Teia de aranha, um instrumento musical

As teias de aranha são conhecidas pelas incríveis propriedades mecânicas de seus fios de seda, no entanto, também são incríveis suas propriedades vibratórias. Pesquisadores estudaram as propriedades vibratórias das teias de aranhão e descobriram que muitos tipos de aranhas, para testar a integridade estrutural da teia, tocam suas teias de modo semelhante ao de um afinador de instrumentos musicais de corda.

A seda do fio da aranha transmite vibrações numa ampla gama de frequências. A aranha, quando golpeia a teia, descobre, por meio do som que retorna, a existência de um eventual inseto preso nela ou a presença de uma possível parceira.

Essa descoberta foi feita por investigadores das universidades de Oxford, Strathclyde e Sheffield, no Reino Unido, os quais usaram raios laser para estudar como aos fios de seda da teia vibram.

Beth Mortimer, da Universidade de Oxford, constatou que a seda da aranha é única se comparada com outros materiais, pois pode ser “afinada” numa ampla gama de harmônicos. O estudo não somente revela novos dados sobre as aranhas como também servem de inspiração para novas tecnológicas como, por exemplo, inovadores sensores “inteligentes” e com mínimo peso.

A visão das aranhas não é tão boa como parece; a aranha obtém a maioria das informações sensoriais quase que exclusivamente por meio das vibrações dos fios da teia. Por exemplo, o som do fio pode informar que tipo de inseto ficou preso na teia ou sobre a intenção de uma possível parceira presente na teia.

Tocando os fios de modo não muito diferente de como uma pessoa faz vibrar as cordas de um violão e escutando o som gerado, a aranha pode avaliar o estado de sua teia. Se o acorde soa bem, a teia está em bom estado. Se o acorde soa mal, há um defeito na teia. Para extrair essa “musicalidade” de sua teia, a aranha precisa “afinar” os fios de seda da teia, ou seja, o nível de tensão, o arranjo da teia e suas ligações.

A aranha pode sentir minúsculas vibrações na teia através dos órgãos sensoriais que ela tem em cada uma de suas oito patas e, assim, obter  informações  detalhadas de modo fascinante. Isso mostra as formidáveis propriedades da seda da aranha, que, além de ter incrível resistência, permite transmitir com incrível fidelidade e precisão sinais informativos.

 
 
 

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