Supertempestade solar rara pode causar ‘apocalipse da Internet’ por vários meses, revela estudo

Por Katabella Roberts

O evento “cisne negro” de uma supertempestade solar direcionada à Terra pode levar a um “ apocalipse da Internet ” em todo o globo que pode durar vários meses, alertou uma nova pesquisa ( pdf ).

Sangeetha Abdu Jyothi, professora assistente da Universidade da Califórnia em Irvine, apresentou a nova pesquisa, intitulada “Solar Superstorms: Planning for an Internet Apocalypse,” no mês passado durante a conferência anual da Association for Computing Machinery para seu Grupo de Interesse Especial em Comunicação de Dados (SIGCOMM).

“Um dos maiores perigos que a Internet enfrenta com potencial de impacto global é uma poderosa supertempestade solar”, escreveu Jyothi no novo artigo de pesquisa.

“Embora os humanos estejam protegidos dessas tempestades pelo campo magnético da Terra e pela atmosfera, elas podem causar danos significativos à infraestrutura feita pelo homem. A comunidade científica está geralmente ciente dessa ameaça com esforços de modelagem e medidas de precaução sendo tomadas, especialmente no contexto de redes de energia. No entanto, a comunidade de rede ignorou amplamente esse risco durante o projeto da topologia de rede e dos sistemas geodistribuídos, como DNS e data centers ”, continuou ele.

Uma  tempestade solar , também conhecida como  Ejeção de Massa Coronal (CME) , ocorre quando uma grande massa de plasma e partículas altamente magnetizadas ejetam violentamente do sol. Os CME grandes podem conter até um bilhão de toneladas de matéria e podem ser acelerados a grandes frações da velocidade da luz.

Quando a terra está no caminho direto de um CME, essas partículas solares magnetizadas e carregadas interagem com o campo magnético da terra, produzindo correntes induzidas geomagneticamente (GIC) que podem interromper os satélites de comunicação e cabos de longa distância que fornecem internet ao mundo .

De acordo com a pesquisa de Jyothi, redes de energia, oleodutos e gasodutos e cabos de rede são os mais vulneráveis ​​aos impactos dos GICs, enquanto cabos submarinos, que se estendem por centenas ou milhares de quilômetros, são ainda mais vulneráveis ​​do que cabos terrestres, devido ao seu comprimento.

Devido à falta de dados do mundo real sobre os impactos dos GICs nesses cabos submarinos, os cientistas ainda não sabem quanto tempo levaria para repará-los se tal evento ocorresse e – assim como desastres naturais, como terremotos – Os CME são extremamente difíceis de serem previstos pelos cientistas.

A pesquisa observou que “a distribuição da infraestrutura da Internet é distorcida quando comparada à distribuição dos usuários da Internet”, e climas de alta latitude correm mais risco se ocorrer uma tempestade solar.

Renderização artística de uma tempestade solar atingindo Marte e removendo íons da atmosfera superior do planeta (NASA)
Cabos em servidores em um data center de Internet em Frankfurt am Main, oeste da Alemanha, em 25 de julho de 2018 (Yann Sschreiber / AFP / Getty Images)

“Os EUA são um dos locais mais vulneráveis, com alto risco de desconexão da Europa durante eventos solares extremos. As conexões intracontinentais na Europa correm um risco menor devido à presença de um grande número de cabos terrestres e submarinos mais curtos interconectando o continente ”, observa o relatório.

Enquanto isso, se uma severa supertempestade solar ocorresse, Cingapura manteria boa conectividade com os países vizinhos, enquanto as cidades na China teriam maior probabilidade de perder conectividade do que a Índia, porque a China se conecta a cabos muito mais longos.

Austrália, Nova Zelândia e outros países insulares da região correm o risco de perder a maioria de suas conexões de longa distância.

A pesquisa alerta que um colapso da Internet – mesmo que dure alguns minutos – pode causar perdas devastadoras para os provedores de serviços e danificar os sistemas ciberfísicos. O impacto econômico de uma interrupção da Internet por um dia nos Estados Unidos é estimado em mais de US$ 7 bilhões.

Embora a probabilidade de uma supertempestade solar atingir a Terra seja rara – com astrofísicos observando que a probabilidade de eventos climáticos espaciais extremos que impactam diretamente a Terra estão entre 1,6% a 12% por década – eles ainda podem acontecer.

Em 1921, uma tempestade solar, impulsionada por uma série de ejeções de massa coronal, desencadeou extensas interrupções de energia e causou danos aos  sistemas de telefone e telégrafo associados aos sistemas ferroviários na cidade de Nova Iorque e em todo o estado.

Anos depois, em 1989, uma tempestade solar provocou um  apagão de energia elétrica em toda a província de Quebec, no Canadá.

“Embora tenhamos espaçonaves sentinela que podem emitir avisos antecipados de CMEs fornecendo pelo menos 13 horas de lead time, nossas defesas contra GIC são limitadas. Portanto, precisamos preparar a infraestrutura para uma eventual catástrofe para facilitar a gestão eficiente de desastres ”, disse Jyothi.

A pesquisa apontou para “aumentar a capacidade em latitudes mais baixas para melhorar a resiliência durante tempestades solares” e ter “mecanismos para isolar eletricamente cabos que se conectam a latitudes mais altas do resto” em pontos de aterrissagem de cabos submarinos para evitar falhas em grande escala.

O artigo ainda não foi publicado em um periódico revisado por pares.

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