SpaceX traz 4 astronautas de volta à Terra após 6 meses na Estação Espacial Internacional

Por Katabella Roberts 

Uma equipe de quatro astronautas lançada à Estação Espacial Internacional pela SpaceX pousou na Terra no Golfo do México em 6 de maio.

O retorno através de uma cápsula SpaceX Crew Dragon veio apenas um dia depois que o grupo se desprendeu da estação espacial após uma missão de seis meses na qual eles conduziram experimentos científicos e realizaram manutenções.

Os astronautas do Dragon and Crew-3 consistiam em Raja Chari, um piloto de jato de combate da Força Aérea dos EUA e piloto de testes que serviu como comandante da missão, Tom Marshburn, médico e ex-cirurgião de vôo da NASA, Kayla Barron, oficial de submarinos da Marinha dos EUA e engenheira nuclear, e Matthias Maurer, astronauta da Agência Espacial Europeia (ESA) e engenheiro de ciência de materiais.

Eles retornaram à Terra e caíram na costa da Flórida às 0h43 (horário local) na sexta-feira. A NASA esperava tê-los de volta em Houston no final da manhã.

“Em nome de toda a equipe da SpaceX, bem-vindo ao lar… Foi uma honra absoluta apoiá-lo nesta missão, Endurance Crew, e obrigado por voar com a SpaceX”, disseram autoridades espaciais na transmissão ao vivo da SpaceX.

“Obrigado por nos deixar embarcar no Endurance… ansioso para assistir a mais voos com o Endurance no futuro. Foi um ótimo passeio e gostei de trabalhar com a equipe da SpaceX e da NASA para nos levar à estação espacial e voltar tão rapidamente”, disse o astronauta Chari depois que eles pousaram.

A tripulação foi lançada ao espaço pela primeira vez em 10 de novembro de 2021, às 21h03, do Complexo de Lançamento 39A no Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida.

Eles abraçaram os sete astronautas restantes na estação – o comandante da Tripulação 4, Kjell Lindgren, o piloto Bob Hines, Jessica Watkins e a astronauta da Agência Espacial Europeia, Samantha Cristoforetti; e três cosmonautas russos, Oleg Artemyev, Denis Matveev e Sergey Korsakov – antes de se separarem.

Esses astronautas substitutos, dos Estados Unidos e da Itália, foram levados ao espaço na semana passada depois de completarem uma viagem charter à estação para um trio de empresários.

A SpaceX foi fundada em 2002 pelo bilionário Elon Musk, cuja proposta de compra do Twitter por US $44 bilhões foi recentemente aceita pelo conselho de administração da plataforma de mídia social.

O CEO da Tesla fornece os foguetes Falcon 9 e as cápsulas Crew Dragon que estão levando os astronautas da NASA à órbita.

Os astronautas que retornavam da última expedição tiveram que lidar com um aumento perigoso de detritos espaciais depois que a Rússia explodiu um satélite em um teste de míssil em 15 de novembro, gerando centenas de milhares de pedaços de lixo espacial que representavam ameaças potenciais à segurança dos astronautas.

Esse incidente criou mais de 1.500 pedaços de “detritos orbitais rastreáveis ​​e centenas de milhares de pedaços de detritos orbitais menores”, segundo Ned Price, o porta-voz do Departamento de Estado dos EUA.

No total, cerca de 36.500 pedaços de detritos com pelo menos 10 centímetros de largura estão flutuando ao redor da Terra, estima a ESA.

O último lançamento na semana passada significa que a empresa de Musk já colocou 26 pessoas em órbita em menos de dois anos desde que começou a transportar astronautas para a NASA. Oito destes 26 eram turistas espaciais.

A Associated Press contribuiu para esta reportagem.

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