Será que a Colonial Pipeline e a JBS foram hackeadas como atos de guerra?

Por Austin Bay

É de conhecimento público que no início de maio a empresa Colonial Pipeline sofreu um grave ataque cibernético que fechou seu gasoduto que liga o Texas à Costa Leste. Em 1º de junho, a JBS Foods sofreu outro ataque cibernético paralisante. Segundo estimativas do setor, a JBS controla 20% da capacidade de abate de bovinos e suínos dos EUA. O ataque à JBS também ganhou as manchetes.

O FBI e oficiais de segurança acreditam que duas organizações criminosas realizaram os ataques. Seus nomes soam um pouco como os das supergangues sinistras encontradas nos romances de James Bond. No entanto, essas gangues não são fictícias nem seus crimes.

Um grupo criminoso chamado DarkSide fechou o oleoduto do sudeste dos Estados Unidos da Colonial. Para remover seu malware “ransomware” e restaurar o serviço, o DarkSide exigiu que o Colonial pagasse um resgate. A Colonial obedeceu.

O FBI atribui o ataque do JBS ao REvil, um cyber mob ligado à Rússia.

A boa notícia é que o Departamento de Justiça recuperou US$ 2,3 milhões do resgate de US$ 4 milhões pago pela Colonial.

Aqui estão boas notícias sobre os tipos de lições duras e sombrias: os danos econômicos causados ​​por ataques cibernéticos e a cobertura da mídia que receberam reacenderam a preocupação pública com a segurança da infraestrutura nos Estados Unidos e Canadá.

A Colonial Pipeline opera uma rede de distribuição de energia, tornando-a um alvo preferencial para criminosos em busca de um resgate rápido. O hack fez com que os preços da gasolina disparassem. A cada dia de fechamento, o custo macroeconômico aumentava. Então o colonial pagou.

A JBS Foods, maior fornecedora de carnes do mundo, é um elo fundamental na cadeia de abastecimento de alimentos na América do Norte. O ataque da JBS fechou frigoríficos nos Estados Unidos e Canadá. Os efeitos colaterais também foram significativos. O fechamento das fábricas interrompeu as entregas de gado – uma reação em cadeia econômica prejudicial nos Estados Unidos e no Canadá que pode afetar o abastecimento de alimentos em todo o mundo.

As dimensões de segurança nacional dos crimes digitais também merecem um exame.

Considere seus paralelos em ataques físicos (cinéticos) na guerra convencional.

Fechar um oleoduto é quase o equivalente não cinético de um submarino alemão torpedeando um navio-tanque americano em um comboio com destino à Grã-Bretanha. O hackeamento e o ataque dos submarinos interrompem o fornecimento de combustível.

Com o tempo, a produção reduzida de alimentos e a distribuição interrompida criarão condições de fome. É uma tática clássica forçar uma cidade sitiada a se render. Pense em soldados queimando fazendas em áreas rebeldes para matar os insurgentes de fome. Uma comparação ainda mais horrível: um ataque de guerra biológica infectando o gado e os porcos de uma nação com febre aftosa.

Obviamente, esses tipos de ataques físicos violentos causam danos enormes. Mas os ciberataques também podem ter efeitos domésticos e internacionais caros e devastadores. Por isso, ataques como o do Oleoduto Colonial são, em minha opinião, atos de guerra.

O ataque da Rússia em 2008 à Geórgia e sua invasão da Crimeia em 2014 demonstram que os ataques cibernéticos podem complementar e intensificar os efeitos dos ataques físicos.

Dê um passo para trás e considere este cenário: e se a DarkSide e o REvil tivessem conexões com uma nação inimiga? O FBI já conecta REvil com a Rússia.

O mineroduto colonial e os frigoríficos da JBS eram “pontos de estrangulamento” em suas respectivas cadeias de abastecimento. Atacar um alvo de energia e um alvo de distribuição de alimentos tem a aparência suspeita de uma nação inimiga investigando os pontos de estrangulamento do abastecimento dos EUA com o objetivo de explorá-los no caso de um conflito de tiro convencional. No mínimo, a investigação também inflige danos financeiros imediatos aos Estados Unidos.

Usar gangues para fazer o trabalho sujo dá à nação inimiga uma negação plausível.

Dadas as conexões russas de REvil, o Kremlin encorajou e talvez facilitou o ataque da JBS Foods? É uma pergunta que vale a pena fazer e espero que a CIA, a NSA e o FBI ajudem a respondê-la.

Austin Bay é coronel (aposentado) da US Army Reserve, autor, colunista sindicalizado e professor de estratégia e teoria estratégica na University of Texas-Austin. Seu livro mais recente é “Cocktails from Hell: Five Wars Shaping the 21st Century”.

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