Rede militar da China está por trás da terceira maior fabricante mundial de telefones celulares

Por Jack Lee e Jennifer Fang

A Xiaomi , a terceira maior fabricante de telefones celulares do mundo e a segunda maior da China, negou suas conexões com os militares depois que a administração Trump a colocou na lista negra como uma empresa controlada pelo PCC de propriedade militar, mas uma análise mais profunda dos antecedentes e das conexões de seu fundador e o CEO, Lei Jun, levou à descoberta de uma rede enorme e intimamente interligada de laços com as forças armadas do Partido Comunista Chinês (PCC).

Xiaomi: Lista negra e sua negação

Em 14 de janeiro, a administração Trump adicionou nove empresas chinesas , incluindo a Xiaomi, a uma lista de empresas que pertencem ou são controladas pelos militares do PCC. As empresas listadas estão sujeitas a restrições, incluindo a proibição de investimentos nos EUA.

O preço das ações do Xiaomi Group despencou imediatamente após este anúncio, e o preço das ações de Hong Kong caiu 13,6 por cento em um ponto.

A Xiaomi rapidamente divulgou um comunicado no dia seguinte, afirmando que “a empresa confirma que não pertence, é controlada ou afiliada aos militares chineses, e não é uma ‘empresa militar comunista chinesa’ definida pelo NDAA”.

A Xiaomi tentou desenvolver seus próprios chips, mas não teve sucesso. Apesar disso, sua expansão global tem sido muito rápida, com mercados importantes na Índia, Sudeste Asiático e Europa.

Indo mais fundo: as pessoas por trás da Xiaomi

Uma rápida olhada nas operações de negócios ou estrutura acionária da Xiaomi não revela laços diretos com os militares do PCC. No entanto, uma investigação sobre um fator mais importante, as pessoas que fundaram, controlam e dirigem a empresa, chega a uma conclusão diferente.

O fundador da Xiaomi, Lei Jun, é executivo sênior e acionista da empresa de software chinesa Kingsoft. Ele ingressou na empresa em janeiro de 1992 e tornou-se o CEO em 1994, quando tinha apenas 25 anos. Em 2007, sob sua liderança, a Kingsoft tornou-se uma empresa listada em Hong Kong.

Zhang Kaiqing da China foi o fundador da Kingsoft.

Zhang Kaiqing: restrições ocidentais ignoradas e chips enviados para a China

De acordo com um artigo de 2019 da Tencent, um conglomerado de tecnologia multinacional chinês, Zhang Kaiqing nasceu nas Maurícias e mudou-se para a China em 1935. Depois de se formar na Universidade Tongji em Xangai, juntou – se ao Southward Service Corps do exército comunista em Fujian, onde foi encarregado de educação e cultura no Comitê de Administração Militar de Quanzhou e mais tarde atuou como diretor do departamento de ensino da Escola de Saúde de Quanzhou.

Em 1972, a mãe de Zhang Kaiqing morreu em Hong Kong. Ele foi para Hong Kong na esperança de herdar parte de sua riqueza, mas não obteve nada. Depois disso, ele ficou em Hong Kong e entrou no negócio de chips.

Naquela época, os países ocidentais restringiam as exportações de tecnologia para a China sob o acordo do Comitê Coordenador de Exportações para os Países Comunistas (pdf). Como resultado, o PCC não conseguiu comprar chips diretamente do Ocidente. Mas Zhang Kaiqing usou suas conexões pessoais para enviar chips do exterior para a China, de acordo com Sohu .

Mais tarde, a Comissão de Ciência, Tecnologia e Indústria para Defesa Nacional (COSTIND) do PCC pediu a Zhang Kaiqing que criasse uma empresa para que eles pudessem comprar chips dela no futuro.

Os chips obtidos por meio de Zhang Kaiqing foram usados ​​pelo PCC para construir submarinos, satélites e outras aplicações.

A COSTIND pertence diretamente ao Comitê Militar Central do PCC, mas estava sob a liderança dupla do Conselho de Estado e da Comissão Militar Central. A empresa administrava a pesquisa científica de defesa e a produção e o comércio exterior de produtos militares do PCC em nome da Comissão Militar Central.

Em março de 1998, através de uma reorganização organizacional, o antigo COSTIND foi reorganizado como o Ministério de Armamentos Gerais e um COSTIND separado foi estabelecido que pertence ao ramo governamental.

Zhang Xuanlong: um favorito de Hu Jintao e Jiang Zemin

Em 1978, após fornecer chips ao PCC por vários anos, um novo Kingsoft foi criado. Três anos depois, em 1981, o filho de Zhang Kaiqing, Zhang Xuanlong, assumiu a empresa e se especializou no negócio de chips.

Em 1984, Zhang Xuanlong mudou-se para Zhongguancun em Pequim, onde trabalhou com sucesso com grandes empresas como a Sitong (conhecida como Stone em 1984), Grupo Fundador da Universidade de Pequim e Lenovo. Ele finalmente ganhou o título de “Padrinho de Zhongguancun”. Zhongguancun é um centro de tecnologia no distrito de Haidian, em Pequim. Existem muitas empresas de alta tecnologia lá.

Zhang Xuanlong teve tanto sucesso que foi acompanhado pelos chefes do PCC, Jiang Zemin e Hu Jintao, quando eles viajaram para o exterior para participar da Cooperação Econômica Ásia-Pacífico (APEC) como membros da delegação empresarial.

Qiu Bojun: ganhou um prêmio entregue pessoalmente por Jiang Zemin

No final dos anos 80, Zhang Xuanlong decidiu criar e vender seu próprio software. Ele abriu um escritório em Shenzhen e recrutou Qiu Bojun, de 24 anos, que desenvolveu o WPS, um software de processamento de texto chinês semelhante ao da Microsoft.

Kingsoft mais tarde mudou-se para Pequim em 1988 e foi entregue a Qiu Bojun.

Qiu Bojun graduou-se na Universidade Nacional de Ciência e Tecnologia de Defesa do Exército de Libertação do Povo (PLA). Em 2001, ele ganhou o segundo Prêmio Nacional de Progresso em Ciência e Tecnologia e foi recebido pessoalmente por Jiang Zemin. Esta foi a maior homenagem nacional já concedida à indústria de software.

Lei Jun e Qiu Bojun: irmãos e camaradas há 30 anos

Em 1992, Qiu Bojun recrutou um de seus maiores fãs, Lei Jun, então com 23 anos, para se tornar o sexto funcionário da Kingsoft.

Desde então, Qiu Bojun e Lei Jun da Xiaomi têm sido tão próximos quanto “irmãos” e “camaradas”. Em um artigo intitulado “ Trinta anos de Qiu Bojun e Lei Jun” , Lei Jun foi citado em sua conta na mídia social do Weibo: “30 anos da minha vida, 30 anos de fraternidade, todos eles são muito queridos no meu coração. Quantos 30 anos você pode ter em sua vida e quantos companheiros desse tipo você pode conseguir em toda a sua vida? ”

Lei Jun e Qiu Bojun viveram juntos e passaram por momentos muito difíceis no início dos anos 1990.

Em 1998, a Kingsoft conseguiu obter um investimento de US$ 4,5 milhões da Lenovo e Lei Jun, 28, foi promovido a CEO.

Lei Jun renunciou ao cargo de CEO da Kingsoft em 2007 e mais tarde foi renomeado CEO  em agosto de 2008.

Lei Jun é presidente e CEO da Xiaomi desde 2010.

Xiaomi e Kingsoft: um passado militar entrelaçado

Em 2011, quando a Kingsoft Office Limited foi estabelecida, Lei Jun se tornou o CEO. Atualmente ele é diretor da entidade e presidente honorário do conselho.

Os fatos acima mostram que o fundador da Xiaomi, Lei Jun, tem laços profundos com a Kingsoft, que tem uma sólida formação militar e que foi criada a pedido da COSTIND, a comissão militar do PCC.

Lei Jun e GalaxySpace

No entanto, os laços de Lei Jun com os militares do PCC não param em Kingsoft. Ele também é um investidor no GalaxySpace, cuja missão é “produzir em massa satélites pequenos, de baixo custo e alto desempenho” e criar uma “rede de comunicações 5G global convergente”.

Curiosamente, o nome de Lei Jun só aparece na página “Sobre” da versão chinesa do GalaxySpace, como uma das três únicas figuras principais, mas não na versão em inglês de sua página (onde diz) “Sobre”. Alguém poderia se perguntar o que a empresa quer esconder dos leitores que falam inglês.

As outras duas figuras mais importantes na página “Sobre” do GalaxySpace na China são seu presidente e fundador, Xu Ming, e o presidente do Comitê Técnico, Deng Zongquan, que é acadêmico da Academia Chinesa de Engenharia.

Projeto de Defesa Nacional 973

Deng também possui os seguintes títulos: Diretor de Instituições Aeroespaciais e Laboratório de Disciplina de Defesa Nacional de Tecnologia de Controle; e Cientista Chefe do Projeto 973 da Defesa Nacional, Chefe do Projeto Nacional “111”.

Então, o que é o Projeto de Defesa Nacional 973?

De acordo com o mecanismo de busca chinês Baidu, o nome completo do Projeto de Defesa Nacional 973 é Programa Principal de Pesquisa Básica de Segurança Nacional, também conhecido como Militar 973. As iniciativas do Projeto de Defesa Nacional 973 são projetos estratégicos, fundamentais e visionários do futuro. Eles são projetos de pesquisa básica em nível nacional, selecionados pelo Ministério de Armamentos Gerais do CPC, em conjunto com a tendência do futuro desenvolvimento de tecnologia de equipamentos, e são realizados em cooperação com instituições de pesquisa líderes em campos relacionados na China.

Na verdade, a maioria dos projetos nesta categoria são confidenciais e não divulgados ao público. O predecessor do Ministério Geral de Armamentos é a COSTIND, a agência do PCC por trás da Kingsoft.

Ponto de referência da Starlink no GalaxySpace

O pano de fundo do GalaxySpace é ainda mais misterioso.

De acordo com seu próprio site, o “GalaxySpace foi fundado em 2016. Estamos comprometidos com a produção em massa de satélites pequenos, de baixo custo e alto desempenho por meio do modo de desenvolvimento iterativo rápido e ágil, e construímos a constelação de satélites LEO de banda larga líder cobertura mundial e global com a rede de comunicação 5G”.

Depois de apenas um ano, o GalaxySpace desenvolveu o primeiro satélite de comunicações de banda larga de baixa órbita da China com uma capacidade de comunicação de 10 gigabits por segundo. O satélite foi lançado em 16 de janeiro de 2020 no Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan. O foguete era um Kuaizhou 1A desenvolvido pela China Aerospace Science and Industry Corporation. O satélite entrou com sucesso na órbita pretendida.

Uma das missões do GalaxySpace é fornecer “cobertura global com uma rede de comunicação 5G”. Esta missão é semelhante ao programa Starlink da SpaceX, que o PCC está observando de perto e com o qual está muito preocupado. De acordo com um artigo na mídia chinesa, “o principal concorrente alvo dos negócios GalaxySpace é o programa ‘Starlink’ da SpaceX”.

De acordo com um relatório (pdf) da China Galaxy Securities publicado em 31 de dezembro de 2020, Xu Ming, o CEO da GalaxySpace, disse em fevereiro de 2020 que depois que o GalaxySpace lançou seu primeiro satélite, ele comparou seus indicadores técnicos com os dos testes públicos de Starlink e chegou a duas conclusões: primeiro, é possível criar Internet via satélite através de satélites de baixa órbita que fornecem conexões de rede 4G e 5G; em segundo lugar, as empresas chinesas de Internet por satélite podem usar o Starlink como referência em termos de tecnologia.

Fechando em 2 anos a lacuna em relação aos EUA

Em 11 de novembro de 2020, a versão chinesa do Global Times publicou um artigo intitulado “GalaxySpace Receives New Funding. CEO Xu Ming: Construindo o Satélite de Internet da China”.

De acordo com o artigo, o segundo satélite de comunicações de banda larga desenvolvido de forma independente do GalaxySpace já entrou na fase final de montagem. Xu Ming foi citado como tendo dito: “Em seguida, o GalaxySpace se concentrará na construção de uma super fábrica em Nantong para produzir entre 300 e 500 satélites por ano. Após a conclusão, a fábrica será a primeira linha de produção inteligente na indústria espacial comercial da China a se igualar ao programa Starlink e deverá preencher a lacuna entre a capacidade de produção de satélites de próxima geração da China e a dos Estados Unidos em dois anos” .

Xu Ming: conectando GalaxySpace e Kingsoft

De acordo com o GalaxySpace, Xu Ming também é co-fundador e ex-presidente da Cheetah Mobile, além de ex-CTO da Qihoo 360.

De acordo com o site da Cheetah Mobile, em 2010, “a Kingsoft Security se funde com a Conew Image para criar a Kingsoft Network (mais tarde renomeada para Cheetah Mobile)”.

A partir disso, pode-se ver que Xu Ming também tem laços com a Kingsoft, que tem fortes laços militares.

Internet via satélite: nova infraestrutura para o PCC

Em abril de 2020, a Comissão de Desenvolvimento e Reforma do Comitê Central do PCC também incluiu a Internet via satélite no escopo da “nova infraestrutura”.

No momento, as equipes nacionais oficiais do PCC representadas pelo Grupo de Ciência e Tecnologia Espacial PCC e Ciência e Indústria Aeroespacial propuseram o ” Projeto Hong Yun” e a “Constelação Hong Yan”, respectivamente.

Enquanto isso, as empresas privadas representadas pelo GalaxySpace também se juntaram à indústria de Internet via satélite do PCC.

Starlink é visto pelo PCC como um interesse estratégico central dos EUA

Starlink é um projeto de constelação de satélites de Internet proposto pela SpaceX em janeiro de 2015 para fornecer acesso de alta velocidade à Internet em todo o mundo por meio de satélites em órbita perto da Terra. A empresa planeja lançar aproximadamente 12.000 satélites em órbita próxima à Terra entre 2019 e 2024, construindo uma rede de satélite gigante de três camadas que eventualmente unirá todos os satélites em uma “constelação” gigante para fornecer alta velocidade 24/7 e cobertura global de Internet via satélite de baixo custo.

Com mais de 700 satélites já lançados e implantados, a Starlink planeja fornecer serviços que podem cobrir quase toda a Terra até o final de 2021 e irá considerar a expansão para 42.000 satélites no futuro.

Em novembro do ano passado, o Comando Indo-Pacífico dos Estados Unidos revelou o programa Starlink da Força Espacial dos Estados Unidos, declarando que a Força Espacial dos Estados Unidos estava trabalhando com a SpaceX para implantar uma rede de satélites espaciais massiva, adicionando satélites militares ao programa Starlink.

A mídia do PCC tem afirmado repetidamente e publicamente que o desenvolvimento da Internet via satélite do PCC está no contexto da defesa nacional do PCC e que aponta para o programa Starlink dos Estados Unidos. O que ela quer desafiar são os principais interesses estratégicos da América.

O papel de Lei Jun e Shunwei Capital no programa de Internet via satélite do PCC

Como membro do Congresso Nacional do Povo do PCC, Lei Jun apresentou propostas nas duas reuniões do PCC por dois anos consecutivos. No Congresso Nacional do Povo de 2019, Lei propôs “Propostas para aumentar a capacidade de inovação e desenvolver vigorosamente a indústria espacial industrial”. Na sessão de 2020, ele propôs “Uma proposta para promover o desenvolvimento da indústria da Internet via satélite”.

Lei Jun também usou sua empresa de capital de risco Shunwei Capital para investir diretamente em várias empresas aeroespaciais.

Depois que o GalaxySpace lançou com sucesso seu primeiro satélite, Lei Jun disse no Weibo: “Nós da Shunwei Capital temos muita sorte de ter investido no GalaxySpace desde o início e nos tornado um grande investidor no GalaxySpace.”

Lei Jun disse que de 2018 a 2019, a Shunwei Capital sobreviveu graças aos seus investimentos no GalaxySpace.

A informação pública mostra que a Shunwei Capital foi fundada por Xu Lei Jun e Dalai em 2011. Ela administra um fundo de US$ 2960 milhões e um fundo de 2.000 milhões de RMB.

De acordo com o China’s National Business Daily , a Shunwei Capital começou a prestar atenção ao campo do espaço comercial em 2015 e 2016. Desde 2017, tem investido em quatro empresas espaciais comerciais, incluindo Interstellar Glory e Deep Blue AeroSpace no campo de foguetes e Qiansheng Exploration e GalaxySpace na área de satélites.

Um dia antes da Xiaomi ser colocada na lista negra do governo dos Estados Unidos, o Escritório de Regulamentação de Valores Mobiliários de Pequim anunciou em 13 de janeiro que a Interestelar Glory planejava se tornar uma empresa listada no Conselho de Inovação Científica e Tecnologia da China. Se a empresa for listada com sucesso, ela se tornará o primeiro estoque de foguetes privados.

De acordo com informações públicas , a Interstellar Glory foi fundada em outubro de 2016 e é a primeira empresa privada na China a concluir o lançamento de um foguete porta-aviões em órbita. O foguete de transporte sólido de pequena escala desenvolvido pela própria empresa foi lançado com sucesso do Centro de Lançamento de Satélites de Jiuquan, na China, em 25 de julho de 2019.

Quanto os americanos investiram na Xiaomi?

Atualmente, o governo dos Estados Unidos está usando duas listas negras diferentes de sanções contra as empresas chinesas ligadas ao regime do PCC: uma lista de entidades compilada pelo Departamento de Comércio e uma lista de empresas militares do PCC compilada pelo Departamento de Defesa. Existem diferentes penalidades para cada tipo de empresa-alvo. Xiaomi e Huawei estão na lista do Pentágono, enquanto Huawei também está na lista do Departamento de Comércio.

As empresas na lista do Departamento de Comércio estão proibidas de fazer negócios com empresas dos EUA sem a permissão do governo dos EUA, enquanto as empresas na lista do Departamento de Defesa de Empresas Militares Comunistas da China estão proibidas de receber investimentos de americanos.

De acordo com informações do site CCASS (Sistema Central de Compensação e Liquidação) de Hong Kong, em 9 de fevereiro, as empresas americanas detinham uma grande proporção das ações da Xiaomi.

Entre eles, o JP Morgan possui 2.468 bilhões de ações, representando 9,79 por cento do capital social emitido; o Citibank tem 2.327 milhões de ações, o que representa 9,23%; Goldman Sachs possui 722 milhões de ações, o que representa 2,86 por cento; e Morgan Stanley possui 469,8 milhões de ações, representando 1,86 por cento.

No total, essas quatro empresas americanas possuem 23,74% das ações da Xiaomi.

De acordo com a ordem executiva do ex-presidente Donald Trump emitida em 14 de janeiro, os investidores americanos devem vender seus títulos em nove entidades chinesas, incluindo a Xiaomi, antes de 11 de novembro de 2021.

O governo Trump argumentou que o investimento dos EUA em empresas chinesas apóia o desenvolvimento e a expansão das forças armadas do PCC, que tem seguido uma estratégia de desenvolvimento civil-militar integrada. Esta estratégia apoia os objetivos de modernização militar do PCC, garantindo que os militares tenham acesso a empresas, universidades e programas de pesquisa chineses que parecem ser entidades civis, a fim de adquirir e desenvolver tecnologia avançada e especialização.

Em 2015, o líder chinês Xi Jinping propôs pela primeira vez elevar a “integração e desenvolvimento civil-militar” a uma estratégia nacional para o PCC.

De acordo com a Reuters, um alto funcionário do governo disse que a ordem executiva de 14 de janeiro “garante que os Estados Unidos retenham uma ferramenta fundamental para proteger os investidores americanos de financiar a modernização militar da China”.

A ordem executiva foi alterada pelo presidente Joe Biden para adiar o prazo para 28 de janeiro, quando nenhum investimento adicional seria permitido.

Em 27 de janeiro, em um comunicado publicado no site do Tesouro dos Estados Unidos, o governo Biden disse que a maioria dos investimentos em empresas “cujo nome corresponde, mas não corresponde exatamente, ao nome de uma Companhia Militar Comunista Chinesa” seria permitida até 27 de maio.

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