Probióticos e a saúde mental

Por Lisa Roth Collins

Você pode se perguntar como as bactérias benéficas podem ter um impacto positivo na saúde mental. Se você já ouviu falar do eixo cérebro-intestino – o caminho que existe entre o cérebro e o intestino – pode adivinhar que existe uma ligação definitiva entre essas duas áreas do corpo.

É importante entender essa relação para que você possa aproveitar as vantagens do uso de probióticos para ajudar nos problemas de saúde mental. Vamos começar com alguns princípios básicos.

Como os probióticos podem afetar o cérebro?

Os probióticos, também conhecidos como bactérias benéficas ou boas, consistem principalmente em espécies dos gêneros Lactobacillus (L.) e Bifidobacterium (B.). Essas bactérias vivem no trato intestinal e são responsáveis por apoiar a absorção de nutrientes e manter o corpo em equilíbrio. Os probióticos são parte do microbioma do corpo, que também consiste em vírus, protozoários e fungos (incluindo leveduras).

Então, como os probióticos vão do trato intestinal ao cérebro? O eixo intestino-cérebro é um fenômeno que liga as duas regiões do corpo: o sistema nervoso no trato digestivo (conhecido como sistema nervoso entérico) e o cérebro (sistema nervoso central). O principal caminho entre o intestino e o cérebro é o nervo vago, que também é o nervo mais longo do corpo humano.

Os pesquisadores chamaram o intestino de “segundo cérebro” porque ele produz serotonina, dopamina e ácido gama-aminobutírico, neurotransmissores também encontrados no “outro” cérebro. Todos esses neurotransmissores têm um papel importante na regulação do humor, o que se traduz em um impacto na função mental.

Probióticos e a saúde mental

Os pesquisadores descobriram muitos casos em que bactérias boas tiveram um efeito benéfico na saúde mental. Por exemplo, em uma revisão sistemática de 2016 que incluiu 38 estudos, os pesquisadores descobriram que B. longum, B. breve e B. infantis, bem como L. helvetius e L. rhanosus, também ajudaram a melhorar a memória (não espacial e espacial) como alguns comportamentos relacionados a transtornos psiquiátricos.

Como são os probióticos para controlar o estresse? De acordo com os resultados de um estudo duplo-cego de 2019, o estresse foi significativamente reduzido entre aqueles com estresse moderado que tomaram um suplemento probiótico contendo L. plantarum DR7. Os autores concluíram que esta cepa bacteriana poderia ser usada “como uma estratégia natural para melhorar as funções psicológicas, a saúde cognitiva e a memória em adultos estressados”.

Como escolher suplementos probióticos

Se você decidiu que bactérias benéficas podem ser úteis para melhorar a saúde mental para você e sua família, você precisa selecionar os suplementos mais eficazes e convenientes.

Uma das perguntas mais frequentes sobre os suplementos de probióticos é se eles devem ser refrigerados. A resposta é fácil: como o calor é inimigo das bactérias benéficas, escolha probióticos refrigerados e guarde-os na geladeira.

Agora que você tem um suplemento viável, qual é a melhor forma que eles podem ser encontrados? Como seu suplemento transporta cargas valiosas, você deseja um veículo à prova de falhas contra os perigos que impedirão os probióticos de trabalharem com eficiência, como o ácido gástrico do estômago. Essa substância é o inimigo número 1 dos probióticos, pois pode destruir as bactérias boas antes mesmo que elas tenham a chance de chegar ao destino.

Para esse trabalho, você precisa de um suplemento probiótico com revestimento entérico. O revestimento garante que as bactérias benéficas cheguem ao trato intestinal, onde são liberadas.

Linha de fundo

O uso de probióticos é frequentemente esquecido quando se trata de gerenciar problemas de saúde mental. Uma pesquisa considerável mostra que várias espécies dos gêneros Lactobacillus e Bifidobacterium podem ser úteis nesta área da saúde. Certifique-se de escolher suplementos probióticos com revestimento entérico e mantidos refrigerados.

 

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