Polícia de Hong Kong usa novas armas durante intensos confrontos em campus universitário

Por Eva Fu

A polícia de Hong Kong aumentou suas táticas ao usar pela primeira vez rifles e outras armas mais perigosas contra manifestantes durante os violentos confrontos do fim de semana em um campus de Hong Kong.

Em um impasse contínuo desde sábado, 16 de novembro, a polícia continuou a sitiar o campus da Universidade Politécnica (PolyU) em 18 de novembro, disparando gás lacrimogêneo e projéteis e implantando canhões de água.

Os manifestantes bloquearam uma das principais rodovias de Hong Kong, o Cross Harbor Tunnel, que liga a ilha de Hong Kong à península de Kowloon, durante grande parte da semana passada, na tentativa de pressionar o governo a responder às suas demandas.

Na noite de domingo, a polícia emitiu um ultimato para os manifestantes deixarem o campus. Tendo vedado estradas na área, a polícia essencialmente prendeu centenas dentro.

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Um manifestante se prepara para descer em uma corda em uma ponte de uma estrada para escapar do campus da Universidade Politécnica de Hong Kong e da polícia, no distrito de Hung Hom, em Hong Kong, em 18 de novembro de 2019 (Anthony Wallace / AFP via Getty Images)

Em diferentes momentos da segunda-feira, dezenas organizaram fugas ousadas do campus da universidade, isolados pela polícia os manifestantes escalaram portões ou desceram em cordas de uma passarela. Alguns então fugiram em motos que estavam à espera, quando a polícia disparou projéteis.

Derek Liu Kin-kwan, presidente da união estudantil da PolyU, estimou que cerca de 500 a 600 pessoas ainda estavam presas dentro do campus na noite de segunda-feira.

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Um manifestante (E) é espancado pela polícia durante uma tentativa de encontrar uma saída segura do campus da Universidade Politécnica de Hong Kong, no distrito de Hung Hom, em Hong Kong, em 18 de novembro de 2019 (Ye Aung Thu / AFP via Getty Images)

Armas

A polícia também enviou novas armas. Vídeos que circulavam nas redes sociais na segunda-feira mostraram o que pareciam granadas de choque explodindo no campus, um dispositivo destinado a desorientar multidões que pode causar cegueira temporária e surdez.

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Manifestantes escalam cercas durante uma tentativa de deixar a Universidade Politécnica de Hong Kong, em Hong Kong em 18 de novembro de 2019 (Anthony Kwan / Getty Images)

Um porta-voz da polícia não negou ou confirmou se a arma apontada era uma granada de choque, durante uma entrevista coletiva em 18 de novembro, quando um repórter perguntou sobre ela e sobre outras armas que a polícia foi vista carregando, como rifles. Mas ele disse que “os policiais estavam equipados com essas armas o tempo todo” e que poderiam mobilizar franco-atiradores e unidades de serviço especial, se necessário.

“Sempre tivemos capacidade e a usaríamos se fosse necessário”, disse ele, alertando os cidadãos contra a proximidade da área.

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Pessoas são detidas pela polícia perto da Universidade Politécnica de Hong Kong, no distrito de Hung Hom, em Hong Kong, em 18 de novembro de 2019 (Dale de la Rey / AFP via Getty Images)

Desde domingo, a polícia de choque foi vista carregando fuzis. O grupo de direitos humanos Amnistia Internacional verificou na segunda-feira que esta arma era um rifle que “apenas dispara munição viva”, em contraste com os revólveres que a polícia usava antes, marcando “uma escalada de força”, afirmou o grupo.

Um dia antes, a polícia também implantou um dispositivo sônico fixo em cima de um caminhão blindado. O som alto e estridente durou cerca de três segundos. Os repórteres do Epoch Times que estavam no local descreveram uma sensação abafadora e dores de cabeça. A polícia disse em um comunicado que  o dispositivo não se tratava de uma arma, mas um sistema de transmissão.

A polícia alertou o público no domingo para não ‘ajudar os manifestantes maneira alguma’ ou iriam correr o risco de enfrentar as acusações de ‘Participar de um tumulto’, que é punível com até 10 anos de prisão. Eles também declararam que, se os manifestantes continuarem cometendo “atos perigosos, não teremos outra escolha a não ser usar a força mínima necessária, incluindo o uso de patrulhas para revidar”.

Man-Kei Tam, diretor da Anistia Internacional de Hong Kong, condenou a polícia por sitiar a universidade e disparar tiros de balas contra manifestantes em fuga em 18 de novembro, dizendo que a polícia “está mais uma vez aumentando chamas da violência enquanto deveria estar tentando encerrá-la”

“Em um momento em que Hong Kong precisa de equilíbrio e humanidade dos que estão no poder, ela está recebendo gás lacrimogêneo, espancamentos e ameaças de força letal”, disse ele em um comunicado.

A Autoridade Hospitalar de Hong Kong disse que os hospitais da cidade receberam 116 feridos durante os confrontos na segunda-feira.

Ajuda da população de Hong Kong

Na segunda-feira à noite, uma grande multidão de cidadãos de Hong Kong formou uma cadeia humana na Jordan Road, perto do campus, para enviar suprimentos para os manifestantes presos dentro da PolyU.

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Pessoas formam uma cadeia humana para enviar suprimentos durante uma marcha em direção à Universidade Politécnica de Hong Kong, no distrito de Hung Hom, em Hong Kong, em 18 de novembro de 2019 (Philip Fong / AFP via Getty Images)

Jasper Tsang, um político pró-Pequim e ex-presidente da legislatura da cidade, foi autorizado no campus a servir como mediador, juntamente com o estudioso jurídico Eric Cheung. Ele levou cerca de 20 estudantes com ele na manhã de terça-feira, informou a emissora local RTHK.

No início da segunda-feira, na hora do almoço, centenas de manifestantes, incluindo aqueles vestidos com roupas negras e de escritório, foram ao distrito comercial da Central, gritando slogans do “save PolyU”, em sinal de solidariedade com os manifestantes da escola.

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Manifestantes reagem quando a polícia dispara gás lacrimogêneo enquanto eles tentam marchar em direção à Universidade Politécnica de Hong Kong, no distrito de Hung Hom, em Hong Kong, em 18 de novembro de 2019 (Dale de la Rey / AFP via Getty Images)

Proibição Anti-Máscara

Também na segunda-feira, o Supremo Tribunal de Hong Kong declarou que uma proibição de máscara – que proíbe os cidadãos de usar máscaras faciais durante reuniões públicas implementada pela líder de Hong Kong Carrie Lam em outubro – é inconstitucional. Horas após a decisão do tribunal, a polícia disse que vai parar de aplicar a proibição da máscara.

Segundo a polícia, existem apenas três casos de pessoas presas por violar a proibição da máscara, com apenas um acusado. A polícia disse que discutirá com o Departamento de Justiça como lidar com esses casos.

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Policiais prendem manifestantes na Universidade Politécnica de Hong Kong, em Hong Kong, em 18 de novembro de 2019 (Laurel Chor / Getty Images)

A polícia prendeu 4.491 pessoas desde que os protestos pró-democracia em massa eclodiram em junho, sob acusações de tumultos, posse de armas ofensivas, incêndios e policiais atacados. As idades variam de 11 a 83.

Respostas

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China reiterou na segunda-feira seu apoio às autoridades de Hong Kong. Ele disse em uma entrevista coletiva que o Ministério das Relações Exteriores apoia “a polícia de Hong Kong no cumprimento rigoroso da lei e o judiciário de Hong Kong em levar criminosos violentos à justiça de acordo com a lei”, repetindo sua retórica frequentemente usada sobre os protestos de Hong Kong. Ele também descartou críticas a Pequim por autoridades ocidentais como “calúnia” e intromissão estrangeira em “assuntos domésticos”.

O embaixador da China no Reino Unido, Liu Xiaoming, também repetiu a narrativa do regime chinês de que países estrangeiros estão fomentando a agitação, em uma entrevista coletiva em Londres na segunda-feira.

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Roupas descartadas são deixadas no chão perto deum grafitti com a palavra “Freedom” no campus da Universidade Politécnica de Hong Kong, no distrito Hung Hom de Hong Kong, em 18 de novembro de 2019 (Anthony Wallace / AFP via Getty Images)

 

Em uma entrevista coletiva na segunda-feira, o secretário de Estado dos Estados Unidos, Mike Pompeo, pediu ao governo de Hong Kong que “tome medidas claras” para lidar com as preocupações do público.

“A agitação e a violência não podem ser resolvidas apenas pelos esforços de aplicação da lei”, disse ele. Ele disse que o governo chinês deve honrar suas promessas ao povo de Hong Kong, “que só quer a liberdade que lhes foi prometida”.

A Reuters e o escritório do Epoch Times em Hong Kong contribuíram para esta reportagem.

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