EUA planejam despejar veneno de rato nas Ilhas Farallon

Por Wire Service Content

A cerca de 43 km a oeste de São Francisco, as Ilhas Farallon abrigam uma grande quantidade de vida selvagem, incluindo algumas das maiores populações de aves marinhas, cinco tipos de mamíferos marinhos e espécies raras como a salamandra arbórea Farallon.

Mas elas também abrigam outro animal que os cientistas estão propondo eliminar – ratos.

Os roedores foram introduzidos na ilha há quase 200 anos e desde então “causaram danos ecológicos a longo prazo”, de acordo com um relatório apresentado à Comissão Costeira da Califórnia pelo Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos Estados Unidos.

Seus números na ilha estão entre os mais altos registrados em qualquer outra ilha do mundo, disse o serviço.

Assim, os cientistas querem jogar quase 1.5 toneladas de isca de roedor Brodifacoum-25D – um veneno – para erradicar completamente os ratos.

Soa brutal, mas a erradicação dos roedores ajudará a restaurar outras populações de animais, incluindo aves marinhas nativas, anfíbios e plantas, dizem os cientistas.

O dano que já foi causado

Os ratos foram introduzidos ao lado de coelhos e gatos, afirma o relatório, que danificaram a vegetação e as populações de aves e foram removidos no início dos anos 70.

Os ratos que permaneceram são alimentos para corujas burrowing migratórias, que mudam para rapinar petréis de tempestade rara quando os ratos não estão disponíveis.

E os próprios ratos comem espécies endêmicas e competem com outros animais selvagens que são nativos da ilha.

Os ratos foram encontrados até mesmo comendo filhotes durante a época de reprodução de aves marinhas, de acordo com o relatório.

“Em seu pico anual, camundongos invasores nas Farallon do Sul estão presentes em densidades extremamente altas”, afirma o relatório, enquanto outras populações sofrem com isso.

E se outros animais forem intoxicados?

É possível, o serviço disse em seu relatório, que o veneno afetará a qualidade da água e os recursos marinhos se ele seguir para o oceano.

No entanto, a isca não é facilmente dissolvida na água, diz o serviço, e qualquer isca descartada teria “reduções temporárias e localizadas na qualidade da água”, sem efeitos a longo prazo na qualidade da água e nos animais.

Mas alguns não estão convencidos de que isso será tudo.

Kim Sandholdt foi uma das 48 pessoas que escreveram para a comissão para comentar sobre a proposta.

“Você não percebe que o veneno de rato é secundário, e não só você estará matando os ratos, mas você também estará matando tudo o que entra em contato com o veneno e os ratos mortos?”

Sandholdt reconheceu que os ratos são um problema, mas disse que é necessário que haja uma solução melhor.

“Veneno de rato é o caminho mais fácil”, escreveu ela. “Levará muito tempo e trabalho para chegar lá e prender e erradicar os ratos. Entenda, por favor!”

Uma audiência para o projeto está marcada para quarta-feira.

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