‘O jogo não acabou’, diz Emily Lau sobre a luta de Hong Kong pela democracia

Por Frank Fang, Jan Jekielek

Em Hong Kong , a luta pela democracia e liberdade continuará apesar da repressão do governo local contra figuras da oposição, ativistas e liberdade de imprensa, disse a ‘Dama de Ferro’ Emily Lau de Hong Kong.

“Posso dizer que o jogo ainda não acabou. Continuaremos a lutar para defender nossos estilos de vida e liberdades, mas de uma forma pacífica e não violenta “, disse Lau em uma entrevista recente ao” American Thought Leaders “do Epoch Times .

Hong Kong, uma ex-colônia britânica, sofreu uma drástica deterioração na liberdade de imprensa e outras liberdades com o Partido Comunista Chinês (PCC) apertando seu controle sobre a cidade. De acordo com a organização sem fins lucrativos Freedom House, a posição de Hong Kong no ranking das liberdades civis caiu de 45 em 2017 para 37 neste ano.

A queda significativa na pontuação se deve, em parte, a uma lei de segurança nacional draconiana , que o regime chinês impôs em Hong Kong no ano passado. Desde então, a polícia invadiu a redação de um meio de comunicação local, muitos ativistas e figuras da oposição foram presos e acusados, uma lei de juramento ” patriótico ” foi aplicada e o número de candidatos eleitos pelo povo na Câmara Legislativa da cidade foi reduzido.

“As coisas estão terríveis e muito difíceis [em Hong Kong]… Mais pessoas podem ser presas nos próximos dias, semanas e meses. E as pessoas me alertaram várias vezes que eu poderia ser um alvo ”, disse Lau.

Lau, 69, é atualmente uma figura pro-democrática proeminente na cidade. Antes disso, foi legisladora por longa data, de 1991 a 1997 e de 1998 a 2016, além de presidir o Partido Democrata da cidade, de 2012 a 2016.

Ela também foi uma defensora ferrenha do atual movimento pró-democracia anti-PCC da cidade, que começou em junho de 2019 quando milhões foram às ruas em protesto contra um projeto de extradição agora rejeitado.

Em novembro de 2019, ela e outro ativista local, Figo Chan, em nome de todos os manifestantes de Hong Kong que participam do movimento, aceitaram o Prêmio John McCain de 2019 de Liderança no Serviço Público. O prêmio homenageou os manifestantes por “sua luta para preservar seus direitos e pressionar por reformas democráticas”.

Apesar de correr o risco de ser processada pelo governo de Hong Kong devido ao seu papel no movimento, Lau disse que “não tem planos de ir a lugar nenhum”.

Muitos habitantes de Hong Kong que compartilham da preocupação de Lau fugiram para outras cidades e regiões, incluindo Taiwan e o Reino Unido . Entre as figuras proeminentes que deixaram a cidade estão o ativista Nathan Law e o ex-legislador Ted Hui .

Liberdade de imprensa

Lau também falou sobre uma realidade atual em Hong Kong: as pessoas agora estão menos dispostas a falar com a mídia, seja ela estrangeira ou local. Ela acrescentou: “Não podemos culpar as pessoas. Temos que entender a pressão que eles estão sofrendo ”.

Ela também citou um comentário anterior de Keith Richburg, presidente do Clube de Correspondentes Estrangeiros de Hong Kong e diretor do Centro de Jornalismo e Estudos de Mídia da Universidade de Hong Kong, que afirma que o declínio da liberdade de imprensa na cidade foi devido aos seguidos ataques do PCC.

Richburg fez o comentário durante um programa online apresentado por Lau no início deste mês. Ele usou o comentário para descrever uma série de incidentes recentes que reduziram a liberdade de imprensa na cidade.

Um dos incidentes mencionados por Richburg envolveu Bao Choy , uma produtora independente da emissora pública local RTHK, que foi considerada culpada e multada em abril por fazer declarações falsas para obter registros de veículos, que foram usadas em seu documentário sobre os ataques a transeuntes em um Estação de metrô de Hong Kong em 21 de julho de 2019.

No entanto, Lau disse não ter medo de falar com a mídia, embora estivesse plenamente ciente de que as autoridades de Hong Kong poderiam usar seu discurso contra ela.

“Eu sinto que não me permitiria ser intimidada e ficar quieta”, disse Lau. “Temos que nos levantar com dignidade, defender aquilo em que acreditamos, mas suportar as consequências, eu sei disso.”

De acordo com a Repórteres Sem Fronteiras , com sede em Paris, o índice de liberdade de imprensa de Hong Kong caiu de 18º em 2002 para 80º este ano.

Lau também apontou o recente ataque a Sarah Liang , repórter da edição de Hong Kong do Epoch Times, e disse que o que aconteceu com ela foi “absolutamente abominável”.

Liang foi atacada com um bastão de alumínio por um homem não identificado ao meio-dia de 11 de maio. O ataque deixou hematomas em ambas as pernas. O ataque ocorreu cerca de um mês depois que a gráfica do Epoch Times em Hong Kong foi atacada por invasores com martelos. A mesma impressora foi incendiada por quatro pessoas mascaradas em novembro de 2019. Acredita-se que o PCC esteja por trás dos três ataques.

“Então, as pessoas do jornalismo, da política, dos ativistas e da população em geral estão muito, muito alarmadas e com muito medo. A cidade está muito ansiosa, muito apreensiva e muito infeliz ”, concluiu Lau.

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