Nos EUA indicador-chave de inflação registra aumento de preço anual mais rápido em 30 anos

Por Tom Ozimek

Os preços ao consumidor, excluindo os componentes voláteis de alimentos e energia, dispararam bem além da meta de 2% do Federal Reserve no ano até junho, atingindo níveis não vistos desde 1991 e reforçando as preocupações com a inflação.

O chamado índice de preços de Despesas de Consumo Pessoal Básico (PCE), que exclui alimentos e energia e é o método preferido do Fed para medir a inflação, subiu 3,5% nos 12 meses até junho, após alta de 3,4% no ano até maio, o Departamento de Comércio disse na sexta-feira. A última vez que o aumento da inflação do PCE básico registrou um salto homólogo semelhante foi em julho de 1991.

O Fed vê o núcleo do PCE como o principal indicador de inflação que informa sua política monetária , que tem uma meta de inflação de longo prazo de 2% em média.

Embora alguns economistas tenham alertado sobre a inflação, funcionários do Fed e membros do governo Biden insistiram que os aumentos de preços são temporários, argumentando que as pressões inflacionárias diminuirão à medida que as interrupções no fornecimento forem corrigidas.

Edifício da Reserva Federal em 19 de março de 2021 em Washington, DC (DANIEL SLIM / AFP via Getty Images)

O presidente do Fed, Jerome Powell, disse a repórteres em 28 de julho ( pdf ) que a inflação pode ser mais forte e durar mais do que os analistas do Fed esperam.

“O processo de reabertura da economia não tem precedentes, assim como a paralisação no início da pandemia”, disse Powell. “À medida que a reabertura continua, gargalos, dificuldades de contratação e outras restrições podem continuar a limitar a rapidez com que a oferta pode ser ajustada, aumentando a possibilidade de que a inflação seja maior e mais persistente do que esperamos”.

Mas Powell reiterou sua opinião repetida de que, no próximo ano ou depois, a inflação voltaria mais perto da meta de 2% do banco central.

“Se virmos sinais de que a trajetória da inflação ou as expectativas de inflação de longo prazo estão se movendo materialmente e persistentemente além dos níveis consistentes com nosso objetivo, estaríamos preparados para ajustar nossa postura de política”, disse ele.

Na noite de 28 de julho, o Fed manteve sua taxa de juros de referência próxima de zero e deixou seu programa de compra de ativos massivos inalterado, e Powell disse na coletiva de imprensa que a economia dos EUA ainda está muito longe para fazer “mais progressos substanciais” em direção ao mandato duplo do Fed de estabilidade de preços e emprego máximo.

O presidente do Federal Reserve dos EUA, Jerome Powell, testemunha perante uma audiência do Comitê de Bancos, Habitação e Assuntos Urbanos do Senado no Capitólio, em Washington, DC, em 15 de julho de 2021 (NICHOLAS KAMM / AFP via Getty Images)

Economistas e investidores mudaram amplamente seu espectro de preocupações para a inflação de crescimento lento, alto desemprego e pressões deflacionárias no início de 2021.

“Você não pode falar com ninguém na área de investimentos sem que o medo da inflação venha à tona”, disse Robert R. Johnson, professor de finanças do Heider College of Business da Creighton University, em um comunicado postado por e-mail para The Epoch Times.

Alguns economistas expressaram preocupação de que, se os preços acelerarem muito rapidamente e permanecerem altos por muito tempo, as expectativas de novos aumentos de preços se consolidarão, aumentando a demanda por salários e potencialmente desencadeando o tipo de espiral salários-preços que afetou a economia na década de 1970.

Enquanto isso, mais de 80% dos americanos estão preocupados com a inflação, de acordo com uma pesquisa da Skynova , que também indicou que 61% acham que a inflação afetará negativamente seu estilo de vida.

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