Microplásticos são encontrados no pulmão pela primeira vez em estudo

Por Katabella Roberts 

Pesquisadores encontraram microplásticos nas profundezas dos pulmões humanos pela primeira vez.

Cientistas da Hull York Medical School, na Inglaterra, publicaram suas descobertas na revista Science of the Total Environment, o primeiro estudo desse tipo a mostrar microplásticos no tecido pulmonar de pessoas vivas.

Os microplásticos são partículas plásticas extremamente pequenas compostas por misturas de polímeros e aditivos funcionais que medem menos de cinco milímetros de tamanho e geralmente são lançadas involuntariamente no meio ambiente devido ao descarte e decomposição de produtos de consumo ou resíduos industriais.

Os pesquisadores do estudo coletaram tecido pulmonar de pacientes vivos submetidos a procedimentos cirúrgicos no Castle Hill Hospital e no Hull University Teaching Hospitals NHS Trust antes de filtrá-lo para ver o que estava presente.

Eles observaram 39 microplásticos em 11 das 13 amostras de tecido pulmonar testadas, um número significativamente maior do que em qualquer teste de laboratório anterior.

Os pesquisadores identificaram 12 tipos de microplásticos no total, que são comumente encontrados em garrafas, embalagens, roupas e cordas, além de outros processos de fabricação.

O polipropileno, que é utilizado em embalagens plásticas devido ao seu baixo custo e flexibilidade, e as fibras de polietileno tereftalato (PET), nome químico do poliéster, foram as formas de plástico mais prevalentes encontradas nos pulmões.

“Microplásticos já foram encontrados em amostras de autópsias de cadáveres humanos – este é o primeiro estudo robusto a mostrar microplásticos em pulmões de pessoas vivas”, disse Laura Sadofsky, professora sênior de medicina respiratória da Hull York Medical School e principal autora do estudo.

O estudo também mostrou uma descoberta inesperada: 11 microplásticos foram encontrados na parte superior do pulmão, sete na parte média e 21 na parte inferior do pulmão.

“Isso também mostra que eles estão nas partes inferiores do pulmão. As vias aéreas pulmonares são muito estreitas, então ninguém pensou que poderia chegar lá, mas claramente chegaram”, disse Sadofsky.

“Não esperávamos encontrar o maior número de partículas nas regiões inferiores dos pulmões, ou partículas dos tamanhos que encontramos. Isso é surpreendente, pois as vias aéreas são menores nas partes inferiores dos pulmões, e esperávamos que partículas desses tamanhos fossem filtradas ou presas antes de chegar tão fundo nos pulmões”, acrescentou.

Os cientistas disseram que as descobertas indicam que uma das maneiras em que as pessoas estão sendo expostas a microplásticos é através da inalação.

O estudo também encontrou microplásticos de tamanhos e formatos que normalmente não seriam inalados, e que pacientes do sexo masculino apresentavam níveis consideravelmente mais altos de microplásticos em comparação com as mulheres.

Os pesquisadores agora planejam realizar mais estudos sobre os impactos que os microplásticos podem ter na saúde respiratória.

Embora os efeitos na saúde da ingestão de microplásticos não sejam claros, um estudo da Universidade de Hull publicado em 2021 afirmou que eles podem causar morte celular ou reações alérgicas.

As últimas descobertas vêm depois que um grupo de pesquisadores na Europa disse em março que havia descoberto microplásticos no sangue humano pela primeira vez.

Cientistas na Holanda obtiveram amostras de sangue de 22 doadores adultos saudáveis ​​anônimos e as analisaram em busca de partículas. Eles descobriram que 17, ou 77,2%, dos doadores tinham microplásticos no sangue.

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