Lockdowns prolongados na China causam escassez crítica no ocidente

Por Dorothy Li 

Hospitais dos Estados Unidos estão em alerta máximo, com alguns médicos priorizando pacientes em condição crítica, pois o prolongado lockdown da COVID-19 em Xangai causou uma escassez global de produtos químicos usados ​​em imagens médicas.

Alguns dos maiores hospitais dos EUA disseram no início deste mês que estavam enfrentando uma escassez significativa de produtos de contraste iodado, que são corantes dados aos pacientes para que seus órgãos e vasos internos possam ser captados por tomografia computadorizada, raios-X e radiografia.

A oferta cada vez menor se deve ao fechamento temporário da unidade de produção de saúde da General Electric, em Xangai, um centro comercial que está fechado há quase dois meses. Embora a fábrica tenha sido autorizada a retomar a operação gradualmente, a Greater New York Hospital Association alertou que uma redução de 80% na oferta pode durar até o final de junho, segundo um comunicado.

Alguns hospitais começaram a conservar o uso do corante médico. Por exemplo, a Universidade do Alabama no Sistema de Saúde de Birmingham disse que ativou uma resposta para racionar agressivamente o fornecimento de contraste intravenoso para lidar com a escassez, de acordo com um comunicado. Os esforços significam que os médicos estão priorizando exames urgentes e adiando exames eletivos.

A equipe médica prepara um paciente para uma tomografia computadorizada no principal hospital da cidade de Innsbruck, na Áustria, em 1º de janeiro de 2022 (Jan Hetfleisch/Getty Images)
A equipe médica prepara um paciente para uma tomografia computadorizada no principal hospital da cidade de Innsbruck, na Áustria, em 1º de janeiro de 2022 (Jan Hetfleisch/Getty Images)

As unidades de saúde dos EUA não estão sozinhas em sentir as consequências econômicas. Da Apple, Microsoft e Tesla, à Adidas, Estée Lauder e Starbucks, empresas globais alertaram sobre os efeitos colaterais dos prolongados lockdowns da COVID-19 na China.

À medida que a variante Ômicron se espalha pelo país, as cidades chinesas, de grandes a pequenas, impuseram vários graus de restrições sob a política “zero-COVID” do regime. O lockdown generalizado em Xangai fez com que muitos dos 25 milhões de habitantes da cidade sofressem com a escassez de alimentos. Autoridades em 15 de maio disseram que a cidade começou a reabrir, mas os moradores disseram que ainda não podiam sair de suas casas.

Em 10 de maio, cerca de 41 cidades em todo o país estavam sob lockdown parcial ou total, segundo estimativas do banco japonês Nomura, respondendo por quase 30% da produção econômica da China.

Um morador segurando um celular estende a mão por uma cerca em uma área residencial isolada no distrito de Panjiayuan Chaoyang, em Pequim, em 27 de abril de 2022 (Noel Celis/AFP via Getty Images)
Um morador segurando um celular estende a mão por uma cerca em uma área residencial isolada no distrito de Panjiayuan Chaoyang, em Pequim, em 27 de abril de 2022 (Noel Celis/AFP via Getty Images)

Produção interrompida

Com trabalhadores e consumidores presos em casa e muitas empresas forçadas a suspender as operações, as exportações da China no mês passado tiveram uma baixa de 2 anos. As exportações em dólares desaceleraram para 3,9 por cento em abril em relação ao ano anterior, caindo de um crescimento de 14,7 por cento em março, informou a alfândega da China no dia 9 de maio.

Os números fracos do setor de comércio, que responde por cerca de um terço do produto interno bruto, somaram-se a uma série de sinais de que a segunda maior economia do mundo estava desacelerando. A atividade fabril já havia contraído em ritmo mais acentuado em abril, como mostram pesquisas do setor.

As autoridades chinesas prometeram permitir que algumas empresas retomem as operações dentro do chamado sistema de “circuito fechado”, onde os trabalhadores vivem onde trabalham. Mas apenas 19% das 460 empresas alemãs têm permissão para operar nessas condições, de acordo com uma pesquisa da Câmara de Comércio Alemã na China publicada em 12 de maio. Entre as que podem operar, elas rodam em média na metade de sua capacidade.

“Produções em circuito fechado são inaceitáveis ​​como uma solução de longo prazo para empresas alemãs operarem na China”, disse Maximilian Butek, diretor executivo da câmara, em uma declaração.

A pesquisa em flash, ecoando os resultados de descobertas recentes dos grupos empresariais dos EUA e da Europa na China, destacou sinais de que os funcionários estrangeiros planejam cada vez mais deixar o país devido à rígida estratégia para a COVID-19 do regime.

Investidores cautelosos

As restrições rígidas da COVID-19 e o caos nas redes de fornecimento, tiraram a confiança de empresas e investidores estrangeiros, segundo várias pesquisas de grupos estrangeiros de lobby.

Uma recente pesquisa da Câmara Americana de Comércio na China descobriu que mais da metade de seus 121 membros já atrasaram ou reduziram os investimentos como resultado do lockdown. Cerca de 51 por cento já diminuíram suas projeções de receita para o ano, segundo uma pesquisa realizada entre o final de abril e o início de maio.

“As previsões de receita para este ano caíram, mas, mais preocupante, os membros não veem nenhuma luz no fim do túnel”, disse o presidente da AmCham China, Colm Rafferty, na declaração.

Um quadro ainda mais sombrio foi pintado por empresas europeias no país. O número de empresas pesando uma mudança de investimentos para fora da China atingiu sua maior proporção em uma década, de acordo com uma pesquisa da Câmara de Comércio Europeia na China publicada em 5 de maio.

A pesquisa, realizada no final de abril, revelou que quase um quarto dos 372 entrevistados estavam pensando em transferir investimentos atuais ou planejados para fora da China, mais que o dobro do número no início do ano. Cerca de 60% das empresas reduziram suas projeções de receita comercial este ano, enquanto 92% afirmaram que foram afetadas pelo fechamento recente de portos, um declínio no frete rodoviário e aumento dos custos do frete marítimo.

A política de zero-COVID da China é a gota d’água para muitos investidores estrangeiros, que já lidam com ventos contrários como conflitos comerciais e um ambiente de negócios em deterioração, disse Frank Tian Xie, professor associado de marketing da Universidade da Carolina do Sul-Aiken.

Fortes ecos

Em uma reunião de 5 de maio do órgão mais poderoso do Partido Comunista Chinês, o Comitê Permanente do Politburo, o líder chinês, Xi Jinping, emitiu alertas contra qualquer um que criticasse, questionasse ou distorcesse a política de zero-COVID do regime.

“Ganhamos a batalha para defender Wuhan”, disse Xi, segundo a agência de notícias oficial Xinhua. “Certamente podemos vencer a batalha para defender a grande Xangai”.

Economistas alertaram repetidamente sobre as consequências das restrições rígidas da COVID-19. O principal economista chinês, Xu Jianguo, alertou em um webinar em 8 de maio que o impacto econômico do último surto foi 10 vezes mais grave do que no início de 2020, quando o regime inicialmente fechou Wuhan, informou o South China Morning Post.

Ele estimou que as restrições, incluindo lockdown e restrições de viagens, custaram ao país US $2,68 trilhões este ano, segundo o relatório.

Mesmo com a ameaça de êxodo de investidores estrangeiros e uma possível recessão econômica, o regime comunista não desistirá de sua política de zero-COVID, pois manter seu poder é sua prioridade máxima, segundo Xie. Ele disse que, no pior cenário, a China pode acabar voltando a ser uma economia planejada.

Gordon Chang, autor e membro sênior do Gatestone Institute, disse que Xi provavelmente dobrará sua política de zero-COVID se garantir um terceiro mandato sem precedentes em um importante conclave do partido neste ano.

“A China está determinada a aplicar a narrativa de Mao Tsé-Tung sobre a natureza”, disse Chang em uma entrevista recente ao Epoch Times. “Simplesmente não está funcionando”.

Donna He e Reuters contribuíram para esta reportagem.

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