Legisladores e especialistas alertaram sobre vulnerabilidades eleitorais dos EUA há anos

Por Bowen Xiao

Legisladores, funcionários da segurança cibernética e um painel de especialistas alertaram o público anos atrás sobre vulnerabilidades na infraestrutura eleitoral da América, bem como ameaças de interferência interna e externa nas eleições americanas.

Em dezembro de 2019, os senadores Elizabeth Warren (D-Mass.), Amy Klobuchar (D-Minn.), Ron Wyden (D-Ore.) e o representante Mark Pocan (D-Wis.), expressaram preocupação sobre o mau estado e vulnerabilidade das urnas e outros equipamentos eleitorais, bem sobre como falta de transparência, por meio de cartas enviadas a três empresas de private equity: McCarthy Group, Staple Street Capital Group e HIG Capital.

Os legisladores disseram que três fornecedores – Election Systems & Software, Dominion Voting Systems e Hart InterCivics – “distribuem coletivamente as máquinas de votação e o software que torna mais fácil para mais de 90% de todos os eleitores qualificados nos Estados Unidos votar”.

As firmas de private equity possuem ou controlam cada um dos provedores, observaram os legisladores.

“Estamos particularmente preocupados com o fato de que empresas secretas e ‘problemáticas’, de propriedade de empresas de capital privado e responsáveis ​​pela fabricação e manutenção de urnas eletrônicas e outros equipamentos de gestão eleitoral ‘, há muito economizam na segurança em favor da conveniência, ‘deixando os sistemas de votação no país’ propensos a problemas de segurança’”, escreveram os legisladores coletivamente nas cartas.

Os provedores mal publicam informações sobre questões relacionadas a seus ganhos anuais, remuneração de executivos ou quanto gastam na manutenção de seus sistemas de votação, disseram.

De forma mais ampla, os legisladores também estavam preocupados com a disseminação e o efeito dos investimentos de capital privado na indústria de tecnologia eleitoral e outros setores da economia e com o fato de que essas questões “ameaçam a integridade de nossas eleições”.

O presidente Donald Trump e sua campanha alegaram que os sistemas da Dominion não são seguros e entraram com processos na Pensilvânia contestando os resultados das eleições não oficiais. A Dominion, embora diga que é uma empresa apartidária, tem conexões reconhecidas com a Clinton Global Initiative e uma ex-funcionária do presidente da Câmara dos Deputados, Nancy Pelosi (D-Calif.).

Dominion retirou-se recentemente no último minuto após concordar em comparecer a uma audiência de supervisão na Pensilvânia. A Dominion tem uma extensa declaração em seu site que contesta algumas das afirmações feitas sobre as máquinas da Dominion, incluindo alegações de que a empresa removeu milhões de votos para Trump.

Em recente entrevista coletiva, a advogada Sidney Powell alegou que há uma conspiração transnacional envolvendo a “influência do dinheiro comunista” de países como Cuba, Venezuela e “provavelmente China” para reverter a corrida presidencial por meio de software eleitoral.

John R. Mills, ex-diretor de política, estratégia e assuntos internacionais de segurança cibernética do Gabinete do Secretário de Defesa, disse ao Epoch Times: “Há uma interseção interessante com software legado ou desenvolvedores de firmware na Venezuela e a lista atual de máquinas de votação, incluindo Dominion”.

“A Venezuela possui uma sólida gama de atividades na China, Rússia e Irã para influenciar as operações nas Américas”, acrescentou Mills. “Seria estranho se estes não tivessem uma conexão com isso.”

A ameaça de Pequim

William Evanina, diretor do National Counterintelligence and Security Center (NCSC), disse em um comunicado de agosto que o governo dos Estados Unidos está “principalmente preocupado com a atividade atual e potencial da China, Rússia e Irã” no que diz respeito a interferência eleitoral.

Evaninina disse que o Partido Comunista Chinês (PCC) estava “expandindo seus esforços de influência” antes das eleições de novembro para “moldar o ambiente político nos Estados Unidos, colocar pressão sobre figuras políticas que considera opostas aos interesses da China, e desviar e contra-criticar a China”.

“Avaliamos que a China prefere que o presidente Trump, que Pequim considera imprevisível, não ganhe a reeleição”, disse ele em um comunicado público.

A infraestrutura eleitoral da América é particularmente vulnerável aos esforços do Ministério da Segurança do Estado (MSS) e do Exército de Libertação do Povo (PLA), de acordo com Mills.

“Acho que o MSS / EPL chinês veria o ambiente de serviços de gestão eleitoral como uma grande oportunidade de retorno para as operações de influência dos Estados Unidos”, disse Mills ao Epoch Times.

“A natureza misteriosa dos algoritmos, medidas de controle e processamento de dados é um alvo notório para o guerreiro cibernético MSS / EPL que busca operações de influência baseadas em efeitos.

A mídia estatal chinesa expressou abertamente apoio à possível presidência de Biden, dizendo que seria “mais fácil” para o regime lidar com ele do que com Trump.

Mills disse que examinou alguns dos padrões e procedimentos de teste e, potencialmente, há características de desempenho que podem não estar incluídas em um plano de teste individual, fazendo com que “se torne essencialmente ‘autocertificado’, o que significa O governo estadual / federal está aceitando a palavra do provedor ”.

“Este é um assunto muito complexo e as medidas de controle para garantir a conformidade em todo o ambiente estadual / federal são difíceis de documentar e fazer referência cruzada”, acrescentou. “Esses são alvos de alto valor para operações cibernéticas MSS / EPL e é altamente provável que essas operações sejam realizadas com ou sem a cooperação da própria empresa de urna eletrônica”.

Um estudo da empresa de segurança Interos descobriu que um quinto do componente de hardware e software por trás de uma estação de votação eletrônica veio de empresas com sede na China. Esses componentes incluem itens como painéis, processadores de inteligência artificial, software de infraestrutura e telas sensíveis ao toque.

O estudo também descobriu que 59 por cento das empresas “dentro das três primeiras camadas da cadeia de fornecimento de máquinas tinham localizações na China, Rússia ou [ambas] China e Rússia”.

Em janeiro, John Poulos, CEO e cofundador da Dominion Voting, testemunhou em uma audiência de segurança eleitoral perante o Comitê de Administração da Câmara dos Deputados que sua empresa “tem componentes em nossos produtos que vêm da China”, e observou que ele não sabia a porcentagem.

Antes que Poulos pudesse seguir em frente, a Dep. Zoe Lofgren (D-Calif.) questionou quais eram exatamente os componentes da China.

“Os componentes LCD, o visor de vidro na própria interface, até o nível de componente do chip dos capacitores e resistores, vários desses componentes não são – não há opção de fabricá-los nos Estados Unidos que conhecemos”, respondeu Poulos, acrescentando que aprecia as orientações e melhores práticas da comissão.

Vulnerabilidade

Inteligência federal, cibersegurança e outros especialistas eleitorais testemunharam durante uma audiência de 21 de junho de 2017 perante o Comitê de Inteligência do Senado que nenhum voto foi alterado na eleição de 2016, mas também detalhou o fato de que ocorreram ataques de hackers e que havia vulnerabilidades alarmantes.

“Hackers estrangeiros conseguiram obter acesso aos sistemas de registro de eleitores no Arizona e Illinois, levando o FBI a alertar os escritórios eleitorais estaduais para aumentar suas medidas de segurança eleitoral para as eleições de novembro”, testemunhou Connie Lawson, na época Secretário de estado de Indiana e presidente eleito da bipartidária Associação Nacional de Secretários de Estado, referindo-se à eleição presidencial de 2016.

Lawson também observou que souberam de um relatório ultrassecreto da NSA “que a identidade de uma empresa que fornece serviços de apoio ao registro de eleitores em vários estados foi comprometida”.

Michael Haas, outro especialista, então representante regional do Meio-Oeste na Associação Nacional de Diretores Eleitorais Estaduais, disse que a eleição presidencial de 2016 os ensinou ou que “o potencial de interromper processos eleitorais e tecnologia por atores nacionais ou estrangeiros é uma preocupação séria e crescente”. 

A campanha de Trump alegou fraude eleitoral generalizada e alegou que a liderança de Joe Biden foi o resultado de uma “conspiração nacional” orquestrada pelos democratas.

O advogado pessoal de Trump, Rudy Giuliani, que está liderando o esforço para contestar os resultados da eleição, disse que tem pelo menos 1.000 declarações de cidadãos alegando irregularidades que são “suficientes para anular qualquer eleição”.

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