Legisladores apresentam pacote antitruste para limitar o poder das Big Techs

Por Mimi Nguyen Ly

Na sexta-feira (11), os legisladores da Câmara dos Representantes dos EUA introduziram um conjunto de medidas antitruste composto por cinco projetos de lei com o objetivo de dar aos reguladores mais poder para conter as grandes empresas de tecnologia e potencialmente forçar sua desarticulação.

A iniciativa bipartidária é liderada pela liderança do Subcomitê Antitruste da Câmara e cada um dos cinco projetos tem um co-patrocinador republicano e um democrata. Cada um enfoca as diferentes maneiras pelas quais as grandes empresas de tecnologia mantêm seu domínio do mercado, potencialmente abusando de seu poder.

“No momento, monopólios tecnológicos não regulamentados têm muito poder sobre nossa economia”, disse o deputado David Cicilline (D-R.I.), Presidente do Subcomitê Antitruste da Câmara, em um comunicado na sexta-feira. “Eles estão em uma posição única para escolher vencedores e perdedores, destruir pequenos negócios, aumentar os preços ao consumidor e tirar pessoas do trabalho.”

“Nossa agenda nivelará o campo de jogo e garantirá que os monopólios de tecnologia mais ricos e poderosos cumpram as mesmas regras que todos nós”, acrescentou.

A apresentação do pacote antitruste veio após a subcomissão judicial publicar em outubro de 2020 a denúncia de uma série de práticas anticompetitivas por parte de empresas de tecnologia dominantes como Facebook, Google, Amazon e Apple. O relatório foi a conclusão de uma investigação de 15 meses sobre suas táticas de negócios. Ele foi aprovado em uma votação de linha partidária no início deste ano, com pouco apoio dos republicanos, que hesitaram em apoiar algumas das recomendações delineadas pelos democratas no relatório.

O relatório concluiu que os quatro gigantes da tecnologia – aqueles que foram investigados por diferentes razões – se envolveram em conduta anticompetitiva e abusaram de seu poder de mercado, “cobrando taxas exorbitantes, impondo condições contratuais opressivas e extraindo dados valiosos das pessoas e empresas que dependem sobre eles”. O documento também diz que as quatro empresas “abusaram de seu papel de intermediárias” para expandir seu domínio por meio de práticas como auto-preferência, preços predatórios e comportamento excludente.

As “Quatro Grandes” empresas rejeitaram as alegações do relatório de que estão abusando de seu poder no mercado, e seus CEOs testemunharam juntos em julho de 2020 perante o Congresso como parte da investigação do painel judicial.

Os cinco projetos de lei do corpo legislativo recentemente apresentado incluem a “Lei de Escolha e Inovação Online dos Estados Unidos”, que visa proibir a conduta discriminatória, incluindo a proibição de plataformas convencionais de favorecer seus próprios produtos e serviços em relação a outros concorrentes em suas plataformas.

Inclui também a “Lei de Plataforma de Concorrência e Oportunidade”, que visa proibir plataformas dominantes de comprar produtos que representem uma ameaça à concorrência, incluindo aquisições que expandam ou fortaleçam seu poder de mercado em plataformas de Internet. Outro projeto de lei é a “Lei para acabar com os monopólios de plataforma”, que proibiria as empresas de tecnologia de tirar vantagem de seu controle em vários negócios para se auto-preferir ou prejudicar outros concorrentes “de uma forma que prejudique a livre concorrência e a lealdade”.

O quarto projeto, denominado “Lei do ACESSO”, visa promover a competição online, exigindo plataformas que reduzam as barreiras para os usuários e empresas entrarem no mercado da Internet; que tenham mais controle sobre o que as empresas fazem com seus dados pessoais; e que transferem seus dados para outros serviços.

O quinto projeto de lei, denominado “Lei de Modernização da Taxa de Registro de Fusões”, atualizaria as taxas de registro de fusões “pela primeira vez em duas décadas” para garantir que o Departamento de Justiça e a Comissão Federal de Comércio tenham os recursos para “agressivamente fazer cumprir as leis antitruste.”

A Computer & Communications Industry Association (CCIA), um grupo da indústria de tecnologia, respondeu aos congressistas que a legislação “teria um sério impacto na liderança econômica da América e diminuiria a capacidade dos consumidores de desfrutar de serviços digitais gratuitos”.

“Em vez de oferecer uma ampla reforma antitruste aplicável a toda a economia dos Estados Unidos, esta proposta de regulamentação se concentra em algumas empresas cujos produtos e serviços concorrentes são muito populares entre os consumidores.” O presidente da CCIA, Matt Schruers, disse em um comunicado. “Em um momento em que os consumidores estão frustrados com preços mais altos e menos opções em outros segmentos da economia, é intrigante que o Comitê não priorize uma reforma abrangente.”

“Redigir regulamentos para um punhado de empresas irá desviar a concorrência e deixar os consumidores em pior situação”, acrescentou. Os projetos da Câmara “colocariam o governo no comando da organização industrial” e “impediriam as empresas de tecnologia de sucesso de oferecer aos consumidores produtos e serviços que melhoram suas vidas”, disse Schruers.

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