Jornal de oposição de Hong Kong, Apple Daily, pode fechar esta semana após operação policial

Por Agência EFE

O jornal Apple Daily de Hong Kong , conhecido por suas fortes críticas ao regime chinês, decidirá esta semana se encerrará 26 anos de publicações depois que as autoridades congelaram seus fundos após uma operação policial sob a lei de segurança nacional imposta por Pequim.

De acordo com o jornal South China Morning Post de Hong Kong, o pai do Apple Daily, Next Digital, decidirá na sexta-feira se fecha a manchete.

O Apple Daily pedirá ao Hong Kong Security Bureau que libere parte dos 18 milhões de dólares de Hong Kong (2,32 milhões de dólares, 1,95 milhões de euros) de três empresas do grupo que foram congeladas na semana passada, já que precisa dos fundos para pagar seus 1.300 funcionários antes do fim do mês.

Se as autoridades rejeitarem o pedido, o jornal -fundado em 1995- apresentará um recurso judicial e, se também não tiver êxito, publicará suas últimas notícias em seu portal digital na sexta-feira à noite e lançará sua última edição no sábado pela manhã. Na última quinta-feira, a Polícia prendeu o editor e diretor do Apple Daily, acusado de “conspirar” com elementos estrangeiros, crime punível com prisão perpétua pela lei de segurança nacional imposta por Pequim na ex-colônia britânica faz um ano.

As autoridades os acusam de publicar pelo menos 30 artigos nos quais supostamente pediam sanções estrangeiras contra as autoridades locais por sua repressão aos protestos antigovernamentais de 2019, de acordo com a imprensa local.

O editor, Cheung Kim-hung -também CEO da Next Digital-, e o diretor, Ryan Law, permanecem sob custódia policial e irão comparecer novamente ao tribunal em 13 de agosto, enquanto três outros executivos presos na mesma operação foram libertados sob fiança.

Mais de 500 soldados participaram das batidas nas casas dos presos e na redação do Apple Daily, e dezenas de computadores e discos rígidos de jornalistas foram apreendidos.

O fundador do Apple Daily, Jimmy Lai , uma das figuras mais conhecidas da oposição pró-democracia de Hong Kong, está na prisão e também enfrenta várias acusações relacionadas à lei de segurança nacional.

Este processo judicial suscitou críticas da oposição local, de países ocidentais e de organismos internacionais como a Amnistia Internacional (AI), que o consideram um novo “ataque” à liberdade de imprensa, enquanto tanto as autoridades de Hong Kong como as chinesas defenderam a operação.

O secretário de Segurança de Hong Kong, John Lee, garantiu que se trata de “conspiração” e que nada tem a ver com o trabalho dos jornalistas locais, aos quais advertiu: “Faça o seu trabalho jornalístico com a liberdade que desejar, de acordo com a lei e assumindo que você não conspira ou tem qualquer intenção de violar a lei de Hong Kong, muito menos a Lei de Segurança Nacional.

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