Ideia de adolescente para remoção de micropoluentes da água vence a Google Science Fair

Por Richard Szabo

Um adolescente irlandês venceu uma competição internacional on-line patrocinada pelo Google no início de agosto.

O gênio da West Cork, Fionn Ferreira, de 18 anos, conquistou o primeiro prêmio na Google Science Fair, em 2019, com sua ideia inovadora de remover os microplásticos da água.

Os microplásticos são onipresentes em sabonetes, sabonetes líquidos, esfoliantes faciais e fibras de roupas. Eles tem menos de 5 nanômetros (nm) de diâmetro. Este tamanho pode às vezes ser pequeno demais para filtrar durante os processos de tratamento de águas residuais, de acordo com a revista Forbes.

Para resolver isso, Ferreira inventou um ferrofluido misturando óleo e magnetita em pó. Ele adicionou a mistura à água contendo microplásticos; o ferrofluido capturou-os e eles puderam então ser extraídos.

“Usar magnetita com um mínimo de óleo forma um método viável para a extração de microplásticos”, disse Ferreira em seu relatório científico. “Se este método for aplicado no tratamento de efluentes, acredito que seja importante minimizar a quantidade de óleo e magnetita usada para tornar a extração mais econômica…”

O novo processo promete ajudar a impedir que microplásticos entrem na hidrovia e sejam comidos por pequenos peixes que mais tarde são consumidos por peixes maiores, aumentando a concentração de microplásticos até atingir espécies de peixes ainda maiores que os humanos consomem, de acordo com a Forbes.

O painel de jurados elogiou o projeto de pesquisa e concedeu a Ferreira a quantia do primeiro prêmio de US$ 50.000 (£ 41.277).

Ferreira acredita que há poucas dúvidas de que a maneira mais eficaz de minimizar a poluição microplástica no oceano é separá-los e reciclá-los.

Cerca de 1.000 experimentos mostraram que o método foi mais eficaz na remoção de microplásticos da água em uma máquina de lavar roupa (95%) e menos eficaz em plásticos de polipropileno (91%), de acordo com o relatório.

“Isso mostra que esse método seria muito útil em estações de tratamento de águas residuais urbanas, já que mais de 55% dos plásticos em efluentes são provenientes de máquinas de lavar roupa e roupas”, disse ele.

Quando os microplásticos entram no oceano, eles são “praticamente impossíveis de extrair”.

“A realidade é que cada vez mais os produtos que usamos contêm plásticos e potencialmente se degradam em microplásticos antes de entrarem em nossas águas residuais”, disse ele em seu relatório.

“Portanto, é essencial que encontremos maneiras eficientes e eficazes de extrair microplásticos das águas residuais antes que elas atinjam nossos cursos de água e, por fim, nossos oceanos”.

Felizmente, os resultados iniciais do projeto de pesquisa mostram que o ferrofluido pode ser um “método viável” que pode ser altamente útil em testes adicionais.

“Este projeto inaugura o início deste tipo de ideia de extração que nunca havia sido realizada antes”, disse ele. “Mais pesquisas precisam ser realizadas para investigar a eficácia de vários tipos de magnetita, diferentes tipos de sistemas magnéticos, métodos para separar os resíduos e o projeto de um sistema que pode ser introduzido nos centros de tratamento.”

O Google lançou o concurso em 2011, convidando estudantes entre 13 e 18 anos. Os patrocinadores da competição são Lego, Virgin Galactic, National Geographic e Scientific American.

 
 
 

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