EXCLUSIVO: TikTok contrata polícia da Internet para monitorar usuários dos EUA, afirma ex-censor

Por Cathy He e Eva Fu

Um ex-censor chinês da Internet disse que foi entrevistado para desempenhar o papel de supervisionar e monitorar vídeos postados por usuários internacionais do TikTok, um aplicativo de vídeos curtos de propriedade chinesa usado por milhões de americanos.

Liu Lipeng, que trabalhou como censor da Internet na China por uma década, disse que não conseguiu o cargo em 2018 depois de sugerir na entrevista que o TikTok não deveria censurar demais o conteúdo, porque os americanos valorizam a liberdade de expressão.

Liu descreveu a empresa-mãe da TikTok, ByteDance Technology Co., a gigante digital de Pequim com um valor declarado de US$ 100 bilhões até maio, como “a maior e mais assustadora máquina de censura” que ele já viu.

As afirmações de Liu coincidem com as crescentes preocupações públicas sobre os laços do TikTok com o regime chinês e surgem quando o governo Trump considera banir o aplicativo por causa dos riscos à segurança nacional. Autoridades e especialistas norte-americanos alertaram que o aplicativo poderia ser usado para espionar e censurar usuários dos EUA. A empresa negou essas alegações.

Liu Lipeng nos Estados Unidos (The Epoch Times)
Liu Lipeng nos Estados Unidos (The Epoch Times)

Liu, da cidade de Tianjin, no norte da China, iniciou sua carreira como “revisor de conteúdo” para os aplicativos de mídia popular chineses, Weibo, uma plataforma semelhante ao Twitter, e Leshi, uma plataforma de vídeo semelhante a Youtube. Na China, todas as empresas de mídia social devem cumprir as rígidas regras de censura do regime e usar algoritmos e censores humanos para monitorar e limpar as mensagens consideradas sensíveis pelo Partido Comunista Chinês.

Mas Liu não foi convidado apenas a monitorar o conteúdo dentro da muralha da Internet da China. O ex-curador disse que entrevistou a ByteDance em 18 de outubro de 2018 para uma posição de gerente de conteúdo que inspecionaria discursos no exterior sobre o TikTok. O aviso de recrutamento de empregos disse que o papel era revisar “vídeos globalizados”.

Juntamente com o TikTok, o ByteDance executa uma versão em chinês do aplicativo chamada Douyin.

Liu, que se mudou com sua família para os EUA em março, descreveu a experiência da entrevista como “ridícula”: a empresa tomou medidas extremas para garantir sigilo, o que o intrigou na época.

A entrevista ocorreu no escritório da ByteDance em Tianjin. Um funcionário da ByteDance estava esperando por Liu quando ele chegou e “o levou a andar em círculos” dentro do prédio. O funcionário também o instruiu a não olhar em volta.

“É melhor colocar uma faixa preta sobre meus olhos”, lembrou Liu ao Epoch Times. “Parecia que eu estava visitando a cova de um traficante de drogas”. Liu disse que não podia virar a cabeça para o lado, nem tinha permissão para ver as salas de trabalho.

“Eu não poderia encontrar [o escritório da Bytedance] se eu for lá agora”, disse ele, acrescentando que havia câmeras de vigilância monitorando os trabalhadores para garantir que nenhum material fosse retirado da cena. Liu estimou que o escritório da ByteDance abrigava pelo menos 4.000 funcionários na época, com alguns funcionários trabalhando no TikTok.

O nível de confidencialidade o intrigou, disse Liu, até que ele percebeu o objetivo do trabalho para o qual estava entrevistando.

“Eles estão censurando diretamente o discurso dos americanos”, disse ele. A equipe da ByteDance “passou por mais de uma década de doutrinação política pelo Partido Comunista Chinês [PCC] … gente que está assustada com o PCC e que vive com medo”.

Durante a entrevista de emprego, Liu expressou uma visão diferente para o cargo. Tendo vivido no exterior por vários anos, Liu disse que disse ao entrevistador: “Entendo mais sobre o quanto a liberdade de expressão importa para os americanos e, portanto, não devemos regular demais”.

Por fim, Liu foi recusado para o cargo por causa dessas opiniões, acredita o ex-candidato.

A ByteDance o procurou oferecendo outro emprego depois que ele chegou aos EUA no início deste ano, mas ele recusou.

O TikTok não respondeu a um pedido de comentário.

Estar nos EUA significa que Liu precisa defender os interesses americanos e “não há volta”, disse ele.

Liu disse que o aparelho de censura do PCC cresceu e se tornou mais restritivo na última década.

“Estamos fazendo o trabalho mais sujo, com as armas da polícia atrás de nós”, disse ele.

A participação no partido não era obrigatória quando ele entrou no comércio, e a contratação foi feita furtivamente, disse ele. Hoje, o recrutamento está aberto, enquanto uma das principais qualificações é ter uma “consciência política” forte. Liu observou que posts com ideologias apoiadas pelo PCC, como patriotismo e socialismo, podem permanecer na plataforma.

Os recrutadores também têm como alvo os graduados cujas visões de mundo foram moldadas por anos de educação em lavagem cerebral do regime, de acordo com Liu. Essa nova geração de recrutas tem tendência a censurar demais e até precisa ser treinada em “como não apagar sem pensar”, disse ele.

Censura

Esta não é a primeira vez que o TikTok está sob escrutínio por impor censura no estilo de Pequim a usuários estrangeiros.

O Epoch Times informou recentemente que o aplicativo encerrou a conta de um estudante internacional chinês em Nova Jersey depois que ele postou um vídeo parodiando o hino nacional chinês.

Em dezembro passado, o TikTok foi criticado por suspender a conta de um adolescente americano que postou um vídeo criticando a repressão de Pequim aos uigures muçulmanos na região de Xinjiang, no oeste da China.

Em setembro de 2019, o The Guardian informou que o TikTok instruiu seus moderadores a censurar certos vídeos que mencionam assuntos considerados tabus pelo regime chinês, como o Massacre da Praça da Paz Celestial e o Falun Dafa, uma prática espiritual que foi severamente perseguida na China desde 1999. O relatório foi baseado em documentos vazados detalhando as diretrizes de moderação do aplicativo. Em sua resposta, o TikTok disse que essas políticas foram substituídas em maio de 2019 e não estão mais em uso.

Um painel de avaliação dos EUA está investigando a aquisição da ByteDance do aplicativo de mídia social Musical.ly, de US$ 1 bilhão – que foi renomeado para TikTok – em 2017. Está investigando se o negócio aumentou os riscos de segurança nacional.

No ano passado, o Pentágono ordenou que os militares dos EUA apagassem o TikTok de seus telefones de trabalho. Wells Fargo fez o mesmo recentemente, enquanto comitês nacionais democratas e republicanos alertaram seus funcionários sobre o uso do aplicativo.

Após a recente decisão da Índia de proibir o TikTok e 58 outros aplicativos chineses, o governo Trump confirmou que também estava considerando uma medida semelhante. O chefe de gabinete da Casa Branca, Mark Meadows, disse em 15 de julho que vários funcionários do governo estavam “analisando o risco de segurança nacional em relação ao TikTok, WeChat e outros aplicativos”.

“Não acho que exista um prazo de ação auto-imposto, mas acho que certamente levará semanas, não meses”, disse Meadows.

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