EUA ‘não pode garantir’ vitória militar contra a China, afirma relatório

Por Andrew Thornebrooke

Os Estados Unidos não podem ter certeza da vitória em caso de guerra com a China, de acordo com um novo relatório de um influente órgão consultivo do Congresso dos EUA.

A análise da Comissão de Revisão de Segurança e Economia EUA-China (USCC) surge em meio a preocupações crescentes de que os Estados Unidos possam ser arrastados para uma guerra pelo futuro da ilha autônoma de Taiwan, que o regime comunista da China considera uma região de ruptura.

O relatório foi entregue apenas dois dias após a primeira cúpula virtual entre o presidente Joe Biden e o secretário-geral do Partido Comunista Chinês (PCC), Xi Jinping, que falhou em entregar quaisquer avanços concretos em uma série de tensões entre os dois países.

“Assim como o secretário-geral Xi e outros líderes chineses não podem ter certeza de que o PLA [Exército de Libertação do Povo] prevalecerá em uma guerra, os líderes dos Estados Unidos e de Taiwan não podem ter certeza de que seus militares deterão ou derrotarão o PLA”, declarou o relatório.

O relatório bipartidário concluiu que, pela primeira vez, os militares chineses estavam preparados para realizar com sucesso uma invasão em Taiwan independentemente da intervenção dos Estados Unidos. Ele também descobriu que os esforços para modernizar as forças armadas da China e expandir suas capacidades nucleares aumentaram o risco de tal guerra.

PLA moderniza-se para anexar Taiwan

“Os chineses estão em ou perto de uma capacidade inicial de invasão”, afirmou o comissário e ex-senador Jim Talent, durante um evento de lançamento do relatório, no dia 17 de novembro. “O que significa a capacidade de realizar uma invasão de terra em Taiwan, mesmo assumindo a intervenção americana, embora com um risco muito alto”.

Essa conclusão está de acordo com outras análises, como um recente relatório publicado pelo Ministério da Defesa Nacional de Taiwan, o qual afirma que o PLA poderia efetivamente bloquear os portos e aeroportos da ilha, frustrando os esforços americanos e aliados de ajudar a ilha em tempos de guerra.

Da mesma forma, o relatório do USCC não é a primeira vez que a viabilidade da vitória americana na guerra com a China é questionada.

O deputado Mike Gallagher (Republicano do Wisconsin) afirmou em outubro que os Estados Unidos “provavelmente perderiam uma guerra” com a China se tal conflito acontecesse antes da construção de novas embarcações programadas para 2030.

Esses comentários, por sua vez, refletiam as descobertas dos resultados de uma simulação de guerra que sugeria que os Estados Unidos teriam dificuldades para responder de forma significativa à ação militar limitada do PLA no Indo-Pacífico. Também ressaltou uma crescente preocupação nos setores de defesa e segurança com o aparente declínio militar dos EUA em face da expansão sem precedentes do PLA.

Os republicanos introduziram uma legislação no início de novembro que enviaria bilhões de dólares a Taiwan todos os anos para aumentar suas capacidades militares assimétricas, mas a probabilidade de que a pequena ilha pudesse sustentar uma defesa contra uma invasão do PLA, muito menos repeli-la, é pequena.

O relatório também constatou que os esforços de modernização do PLA, incluindo a rápida expansão de seu ataque anfíbio e capacidades nucleares, colocaram a contínua dissuasão do conflito no Estreito de Taiwan em um lugar de “perigosa incerteza”.

“As melhorias nas capacidades militares da China transformaram fundamentalmente o ambiente estratégico e enfraqueceram a dimensão militar da dissuasão através do Estreito”, afirmou o relatório.

“A abordagem cada vez mais coercitiva da China em relação a Taiwan coloca pressão quase diária no status quo através do Estreito e aumenta o potencial para uma crise militar.”

O relatório observou que a indústria de defesa da China pode aumentar a construção de frotas navais adicionais. Além disso, declara que a modernização do PLA foi projetada “com o objetivo explícito de desenvolver a capacidade de anexar Taiwan à força”.

O relatório constatou que, além de alcançar a capacidade inicial para uma invasão bem-sucedida de Taiwan, o regime chinês também estava cada vez mais propenso a se retirar desse movimento. Havia o risco, alertou, de que o fracasso da liderança dos EUA em demonstrar resolução adequada pudesse encorajar tal ação.

“É mais provável que ocorra uma falha de dissuasão se os líderes chineses acreditarem que os Estados Unidos não são militarmente capazes ou não estão politicamente dispostos a intervir, ou se interpretarem ambiguidades na política dos EUA como significando que uma agressão oportunista da China contra Taiwan não provocará uma resposta norte-americana decisiva.”

Arsenal nuclear do regime cresce e se aprimora

O risco de um conflito impulsionado pelo PCC não limita-se a Taiwan. O relatório também detalhou e refletiu as dificuldades associadas ao confronto de uma China global com maior capacidade nuclear.

Especialistas alertaram que o PCC está em uma “corrida” rumo à superioridade nuclear, e um relatório do Pentágono divulgado em outubro concluiu que os militares da China provavelmente teriam 1.000 ogivas nucleares até 2030. Da mesma forma, o senador Angus King afirmou que o PCC não estava interessado na não proliferação nuclear.

O relatório do USCC confirma essas opiniões e as amplia.

“O acúmulo de energia nuclear da China a coloca no caminho de igualar-se aos Estados Unidos, quanto à capacidade nuclear qualitativa, em cerca de uma década, com uma força igualmente diversificada, precisa e com capacidade de sobrevivência”, declarou o relatório.

O relatório afirma que o PCC está indo além de sua política anterior de dissuasão mínima, buscando maiores capacidades nucleares do que as necessárias para dissuadir os inimigos de uma guerra. Além disso, o regime não se envolveria de forma significativa em acordos de controle de armas, considerando-os uma “armadilha” destinada a impedir a China de alcançar o domínio global.

O relatório também observou que o regime estava desenvolvendo novas habilidades hipersônicas, mas, provavelmente devido às limitações de tempo de publicação, não analisou o recente teste do regime de uma arma hipersônica com capacidade nuclear, a qual um diplomata dos EUA afirmou que os Estados Unidos não sabem defender-se contra.

Risco de guerra nuclear em novo máximo

O relatório constatou que o risco de conflito nuclear estava aumentando e que o desenvolvimento de capacidades como o teste hipersônico, bem como a postura militar e diplomática do regime “sugere que também poderia ser destinado a apoiar uma nova estratégia de primeiro uso nuclear limitado”.

“Tal estratégia permitiria aos líderes chineses alavancar suas forças nucleares para cumprir objetivos políticos chineses além da sobrevivência, como coagir outro estado ou impedir a intervenção dos EUA em uma guerra por Taiwan”, apontou o relatório.

recentes comentários sobre o teste de armas hipersônicas pelo general John Hyten, o vice-presidente cessante da Junta de Chefes do Estado-Maior, ecoaram as conclusões do relatório sobre o primeiro uso nuclear.

“Elas parecem uma arma de primeiro uso”, afirmou Hyten durante uma entrevista à CBS. “É isso que essas armas parecem para mim”.

Além disso, o USCC acreditava que o acúmulo e a modernização poderiam aumentar o potencial de guerra convencional em todo o sudeste da Ásia, já que as novas armas nucleares do regime poderiam ser usadas para protegê-lo da intervenção de nações maiores.

“Há uma preocupação de que a expansão da China seja intencional, e não sabemos disso, mas pode ser destinada a tornar a região segura para a guerra convencional ou coerção por parte da China”, declarou o comissário, Alex Wong, durante o evento de lançamento.

“O crescente arsenal nuclear da China pode encorajá-la a buscar coerção ou agressão convencional contra aliados e parceiros dos EUA se os líderes chineses acreditarem que seu arsenal nuclear impedirá os Estados Unidos de intervir em nome desses países”, afirmou o relatório.

Outro problema agravando o risco de catástrofe nuclear foi a adoção pelo PCC dos chamados protocolos de “lançamento sob alerta”, nos quais várias ogivas nucleares são preparadas com antecedência para serem lançadas em resposta a um alerta de que a nação está sob ataque nuclear.

Como o nome indica, os sistemas de aviso de lançamento disparam um ataque nuclear retaliatório simplesmente com um aviso de ataque nuclear, em vez de esperar pela confirmação de uma detonação nuclear.

A falta de transparência do PCC sobre seus sistemas de alerta de lançamento ou envolvimento em negociações de controle de armas, significa que a Comissão não podia ter certeza se o regime chinês possui as tecnologias e protocolos apropriados para prevenir um lançamento nuclear acidental.

“Não está claro se a China possui os protocolos, comando e controle corretos para evitar erros de cálculo, ou um lançamento inadvertido, ou um lançamento que não é garantido por uma ameaça percebida dos Estados Unidos ou outras potências nucleares”, declarou Wong.

Ao todo, a Comissão recomendou que os Estados Unidos aumentassem os investimentos no desenvolvimento de uma estratégia diplomática abrangente, organizassem mais acordos de não proliferação e modernizassem o arsenal nuclear dos Estados Unidos, a fim de evitar uma guerra que a nação talvez não seja capaz de vencer.

“Os riscos de uma troca nuclear entre a China e os Estados Unidos são maiores hoje do que no passado”, afirmou o relatório.

“Se os líderes chineses já mudaram sua estratégia sem declarar que o fizeram, é muito mais provável que eles ameacem intencionalmente ou usem armas nucleares para alcançar seus objetivos regionais, como dissuadir ou degradar as forças americanas intervenientes em uma guerra convencional por Taiwan com o medo de que eles pudessem perder.”

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