EUA e Austrália se protegem da infiltração da China em projetos de cabos submarinos, diz ex-diplomata

Por Adam Molon

Em junho, foi relatado que uma rodada de licitações para um projeto de cabo de telecomunicações submarino liderado pelo Banco Mundial foi cancelada por razões de segurança devido a uma oferta da empresa chinesa HMN Technologies, anteriormente conhecida como Huawei Marine Networks.

O projeto, conhecido como sistema de cabos da Micronésia Oriental, visa facilitar as comunicações entre as nações insulares do Pacífico de Nauru, um dos 15 aliados diplomáticos de Taiwan, Kiribati, que foi aliado diplomático de Taiwan até 2019, e os Estados Federados da Micronésia. O projeto também inclui uma conexão planejada com o território norte-americano de Guam, que abriga importantes instalações militares.

Nigel Cory, diretor associado de política comercial da Fundação de Tecnologia da Informação e Inovação (ITIF), um grupo de estudos com sede em Washington, DC, disse ao Epoch Times que a indústria de telecomunicações a cabo submarina é uma frente importante no esforço para os Estados Unidos, Austrália e outras democracias liberais para proteger infraestruturas críticas de tecnologia de informação e comunicação contra ameaças de segurança da China e do Partido Comunista Chinês.

Cory, um ex-diplomata australiano designado para a Malásia e o Afeganistão, disse que há “crescentes preocupações de segurança sobre cabos submarinos”, observando a conclusão pela Austrália em 2019 de cabos submarinos que fornecem internet de alta velocidade para as nações do Pacífico de Papua Nova Guiné e Ilhas Salomão- que foi feito para impedir uma tentativa da Huawei de realizar o projeto – bem como a decisão do Facebook este ano de abandonar sua proposta de um cabo submarino entre a Califórnia e Hong Kong por questões de segurança nacional.

“A Austrália tem prestado cada vez mais atenção a isso, especialmente no que se refere à infraestrutura de cabos em sua região, em termos do Pacífico Sul”, disse ele, explicando que “os cabos submarinos são essencialmente o encanamento da Internet Global”.

Sobre a licitação fracassada da empresa chinesa HMN Technologies para o projeto East Micronesia Cable, Cory disse: “Ao transportar dados, existe o potencial de acesso malicioso ao conteúdo transportado por esse sistema. Portanto, Austrália, Estados Unidos e outros países não acreditam que seja apropriado uma empresa chinesa fornecer essa infraestrutura crítica, dada a natureza do conteúdo que pode trafegar pelo cabo, uma vez que atinge o território dos EUA e também afeta os interesses australianos no Pacífico Sul ”.

E acrescentou: “A segurança nacional é uma motivação fundamental, mas provavelmente não é a única, pois é também uma concorrência desleal de uma empresa apoiada e financiada pelo Estado”.

Cory disse que empresas chinesas como a HMN Technologies – que supostamente apresentou uma oferta para o projeto do Cabo da Micronésia Oriental que foi mais de 20% menor do que as ofertas dos concorrentes da Alcatel Submarine Networks (ASN), que faz parte da Nokia da Finlândia, e da NEC do Japão – pode fazer ofertas incomumente competitivas em projetos de infraestrutura internacional graças aos subsídios do regime chinês.

“As empresas chinesas têm acesso a financiamento subsidiado pelo Estado, que obviamente é fornecido a um preço igual ou inferior ao custo geral do mercado. Portanto, o financiamento barato é uma ferramenta fundamental nos esforços da China para apoiar a expansão global de seus líderes de alta tecnologia “, disse ele ao Epoch Times, observando que o subsídio da China para o crescimento internacional de suas empresas se estende a outras empresas., como ferrovias de alta velocidade.

Cory acrescentou que os Estados Unidos e a Austrália permanecem vigilantes e trabalham juntos para proteger as infraestruturas críticas de tecnologia de informação e comunicação e se defender contra a infiltração da China autoritária.

“Não é de todo surpreendente que a Austrália esteja tentando trabalhar com seu aliado próximo, os Estados Unidos, na revisão dessas propostas [como a oferta da HMN Technologies para o projeto de cabo da Micronésia Oriental] e avaliando os riscos potenciais para a segurança nacional, e, então, obviamente, dadas as conexões da Huawei com o governo chinês e o Partido Comunista Chinês (…), decidindo em última instância que é um risco de segurança inaceitável ”, disse ele.

“O escrutínio cada vez maior da infraestrutura que é crítica para as respectivas redes de cada país, tanto nacional quanto internacionalmente, está ganhando (…) maior detalhamento sobre quem a fornece, quem está envolvido nela e se sua participação representa um desafio. Risco de segurança inaceitável porque pode funcionar como uma espécie de ponto de acesso fortuito para um governo estrangeiro ”.

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