EUA condena tratamento ‘severo’ de Pequim aos repórteres que cobrem inundações na China Central

Por Rita Li

Washington expressou profunda preocupação com a vigilância, assédio e intimidação “cada vez mais severa” que colocou em perigo os repórteres norte-americanos e estrangeiros na China, incluindo aqueles que cobriam enchentes recentes em seu território central, disse o Departamento de Justiça.

“O governo da República Popular da China afirma dar as boas-vindas à mídia estrangeira e apoiar seu trabalho, mas suas ações contam uma história diferente”, disse o porta-voz do Departamento de Estado, Ned Price, em um comunicado divulgado na quinta-feira.

“Sua retórica dura [do regime chinês], promovida pela mídia oficial do Estado, em relação a qualquer notícia que considere crítica às políticas da República Popular da China, gerou sentimento público negativo que levou a confrontos tensos e assédio a pessoas “, acrescentou.

A declaração foi feita depois que jornalistas americanos e estrangeiros que relatavam as enchentes na província de Henan, na região central da China, foram atacados verbalmente por grupos furiosos, tanto pessoalmente quanto online, enquanto funcionários da BBC e do The Los Angeles Times receberam ameaças de morte.

Em um incidente, a seção local da Liga da Juventude do Partido Comunista Chinês incitou hostilidade e pediu a seus seguidores nas redes sociais que relatassem o paradeiro do correspondente da BBC na China, Robin Brant.

Internautas chineses criticaram Brant por postar um vídeo sobre passageiros presos em um metrô inundado na cidade de Zhengzhou. Pelo menos 14 pessoas morreram no incidente.

A BBC foi considerada uma “empresa de boatos” pelo Ministério de Relações Exteriores da China.

Em 24 de julho, Mathias Boelinger, correspondente do meio de comunicação alemão Deutsche Welle, foi confrontado por uma multidão furiosa que o confundiu com Brant e disse-lhe para “sair da China”, de acordo com uma postagem no Twitter de um repórter do Los Angeles Times Na cena.

Mais jornalistas estrangeiros agora se recusam a entrar ou permanecer na China devido a restrições de visto, disse Price no comunicado, “limitando severamente a quantidade e a qualidade das reportagens independentes sobre questões importantes”.

Em fevereiro de 2020, quando a COVID-19 começou a se espalhar pela China, o regime chinês revogou as credenciais de imprensa de três repórteres do Wall Street Journal para um artigo que chamava a China de “o verdadeiro doente da Ásia” – embora nenhum dos três jornalistas expulsos estiveram envolvidos na redação do artigo. Em resposta, o governo Trump reduziu o número de jornalistas chineses autorizados a trabalhar nos Estados Unidos de 160 para 100 . Logo depois, Pequim retaliou expulsando jornalistas americanos que trabalhavam para cinco jornais, incluindo The New York Times, The Wall Street Journal e The Washington Post.

“Pedimos às autoridades da República Popular da China que garantam que os jornalistas permaneçam seguros e possam relatar livremente”, disse Price, instando a China a “dar as boas-vindas” à mídia estrangeira para os próximos Jogos Olímpicos e Paraolímpicos de Inverno de 2022 como uma “nação responsável ”.

O Clube de Correspondentes Estrangeiros da China disse em um comunicado de 27 de julho: “[A retórica] põe em risco a segurança física de jornalistas estrangeiros na China e dificulta a informação gratuita”.

Steven Butler, coordenador do programa para a Ásia do Comitê para a Proteção de Jornalistas (CPJ), disse em um relatório: “O assédio a correspondentes estrangeiros que estão simplesmente fazendo seu trabalho, neste caso relatando as trágicas enchentes em Zhengzhou, atingiu proporções intoleráveis ”.

Em relatório de dezembro de 2020, o CPJ classificou a China como o pior carcereiro de jornalistas do mundo por deter pelo menos 47 jornalistas no país na época.

A Federação Internacional de Jornalistas, com sede em Bruxelas, disse que a intimidação e os recentes ataques na China minaram a segurança dos cidadãos de Zhengzhou “que buscam informações sobre a crise com jornalistas”.

No ano passado, as autoridades chinesas prenderam o jornalista australiano Cheng Lei e Haze Fan, um cidadão chinês que trabalhava para a Bloomberg News, ambos por suspeita de colocar em risco a segurança nacional.

A subsecretária de Estado dos EUA, Wendy Sherman, também levantou a questão da liberdade de imprensa na China durante uma reunião com autoridades chinesas na cidade de Tianjin, no norte do país, no início desta semana.

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