Especialistas alertam que programa espacial do PCC é ‘ameaça militar direta’

Por Andrew Thornebrooke

As atividades do Partido Comunista Chinês (PCC) no espaço sideral representam uma ameaça única à segurança internacional que a liderança dos Estados Unidos e o público estão apenas começando a avaliar, dizem os especialistas. De importância fundamental são a indefinição das atividades civis e militares do PCC e seus esforços para explorar as redes de satélites dos Estados Unidos.

No centro das tentativas do PCC de dominar o espaço está sua estratégia nacional de fusão civil-militar, na qual o regime busca a erosão total de qualquer barreira entre os domínios civil e militar.

A estratégia de fusão civil-militar visa transformar o Exército de Libertação do Povo (ELP) na força militar mais proeminente do mundo até 2049, o centenário do regime comunista no continente chinês, e sua implementação é supervisionada diretamente pelo líder chinês Xi Jinping, de acordo com o Departamento de Estado dos EUA.

O PLA mantém supervisão quase total de todos os aspectos dos programas espaciais do PCC como parte da estratégia de fusão. Isso inclui o emprego de todos os astronautas chineses (taikonautas) e a operação de redes de satélites.

A pesquisa do PCC ou os esforços comerciais no espaço, portanto, provavelmente aumentarão as missões militares.

Sem divisão civil-militar

Li Xiaobing, professor de história, e Don Betz, catedrático de estudos internacionais da University of Central Oklahoma, falaram sobre os desafios de pensar o PCC em termos de setores militares e civis separados e os problemas colocados internacionalmente por tal estratégia.

“É difícil separar porque é um sistema diferente”, disse Li ao Epoch Times. “No Ocidente, especialmente nos EUA, você tem um setor privado e o governo. Mas na China, o governo dirige os setores civil e comercial e o setor governamental”.

“O relacionamento civil-militar na China é integrado de forma que é um programa espacial de dupla função para fins comerciais e militares ao mesmo tempo.”

Essa dupla função torna difícil avaliar a ameaça potencial à segurança de qualquer programa espacial do PCC, de acordo com Li, pois cria uma certa ambiguidade quanto a se é a função militar ou civil que pretende ser dominante.

Para Paul Crespo, presidente do Center for American Defense Studies e editor-chefe do American Defense News, os problemas associados à dupla função sempre tendem para uma aplicação militar ao lidar com o PCC.

“Tudo tem dupla utilização”, disse Crespo ao Epoch Times. “Sim, há algumas pesquisas científicas sendo feitas, há alguma tecnologia civil genérica sendo criada, mas o foco principal, na minha opinião, é militar. Todo o resto fica em segundo plano em relação ao aspecto militar”.

Crespo, que anteriormente serviu como oficial da Marinha na Agência de Inteligência de Defesa, também destacou que uma grande diferença entre a estratégia de fusão do PCC e a estratégia atual dos EUA é que o PCC busca a integração total da guerra cibernética em todos os outros elementos de suas forças armadas, incluindo as operações espaciais supervisionadas pelo PLA. Para tanto, Crespo acredita que nenhuma diferenciação significativa pode ser feita entre as esferas militar e civil na grande estratégia do PCC.

“Eles consideram tudo um pacote”, disse Crespo. “No que me diz respeito, não há divisão civil-militar na China quando se trata de objetivos nacionais.”

O conflito da zona cinzenta é a nova norma

Por outro lado, a existência de aplicações militares na pesquisa espacial não indica, por sua própria natureza, a existência de intenções hostis ou implica que o atual estado das coisas no espaço seja inteiramente novo ou incomum.

Gary Prater, pesquisador do Center for American Defense Studies, observou que a maioria das nações com ativos no espaço buscam alavancar as tecnologias e pesquisas associadas para aumentar os esforços de segurança nacional de uma forma ou de outra.

“O espaço é e tem sido militarizado desde o primeiro satélite lançado para o espaço para gerar imagens das forças militares, bases, instalações de mísseis e fábricas de outros países”, disse Prater ao Epoch Times. “China, Rússia, Estados Unidos e muitos outros países usam recursos espaciais para benefícios militares”.

Prater observou a importância das missões espaciais para aumentar as capacidades relacionadas a um amplo número de campos, incluindo comunicações; GPS; e operações de inteligência, vigilância e reconhecimento (ISR).

Ainda assim, a relativa regularidade das aplicações militares em operações espaciais não significa que não haja ameaça à comunidade internacional pelos programas espaciais do PCC e que tudo seja “business as usual”.

De acordo com Li, a crescente prevalência do crime cibernético e da guerra cibernética pode levar a um novo aumento nas hostilidades no espaço sideral, à medida que as nações se tornam mais dispostas a se envolver no chamado conflito de zona cinzenta, onde as hostilidades não chegam a baixas humanas diretas.

“O público americano, incluindo alguns especialistas, assiste muita TV com histórias de guerra como o Afeganistão”, disse Li. “A China tem um novo conceito. O futuro da guerra está no espaço.

“É mais fácil tomar uma decisão de guerra no espaço. Matar americanos ou atacar porta-aviões pode ser difícil. Mas e se você simplesmente desligar alguns satélites? Isso é guerra? As pessoas não têm esse nível de sensibilidade sobre ataques espaciais.”

Com isso em mente, o PCC continua a investir pesadamente em novos grupos de satélites, armas anti-satélite e pacotes de guerra eletrônica projetados para bloquear o acesso dos Estados Unidos à sua própria rede de satélites. No início deste ano, a mídia estatal chinesa anunciou que a empresa estatal China Telecom lançaria 10.000 satélites ao longo dos próximos 5 a 10 anos.

A meta de 10.000 satélites parece aspiracional neste ponto, de acordo com bancos de dados mantidos por vários preditores de passagem de satélite, incluindo N2YO e Heavens-Above, já que o número atual de satélites chineses em órbita é inferior a 480.

Essa meta não é impossível, no entanto. O foco do PCC nos chamados conflitos informatizados, ou conflitos nos quais as tecnologias da informação são cruciais para a vitória, após suas reformas militares em 2015, podem canalizar quantias monumentais de dinheiro para programas de satélite.

“Eles têm os recursos, o dinheiro, a visão e a determinação”, disse Crespo. “Não vejo nada que os impeça de atingir esse objetivo com base nas tendências atuais.”

Os Estados Unidos agora parecem estar levando muito a sério a ameaça de conflito de zona cinzenta no espaço e recentemente anunciaram várias iniciativas destinadas a reforçar as defesas de sua infraestrutura espacial envelhecida, bem como para criar novos meios de construção de resiliência para seus sistemas de satélite .

Somente em julho, a Força Espacial dos Estados Unidos entregou a quarta das cinco atualizações de software planejadas para seu sistema de comunicações por satélite, com o objetivo de fornecer maior suporte para o planejamento da missão. A Força Espacial também anunciou a abertura de um novo centro de operações de satélite na Base da Força Aérea de Kirtland, dedicado a melhorar as capacidades de combate espacial da nação.

O National Reconnaissance Office anunciou que buscaria uma arquitetura de satélite mais distribuída, com muito mais satélites colocados em órbitas múltiplas para evitar a perda catastrófica da comunicação por satélite no caso de um ataque.

O presidente Joe Biden também alertou que os ataques cibernéticos podem acabar causando uma guerra real.

No entanto, esses esforços podem ser apenas o começo, já que os conjuntos de satélites dos EUA atualmente marcam uma das partes mais vulneráveis ​​dos sistemas de defesa e segurança dos EUA.

“O desejo e a ambição da China são bastante claros”, disse Li. “É competir contra outros, especialmente os EUA, visando a vulnerabilidade dos elos mais fracos dos programas dos EUA, como os satélites.”

PCC uma ‘Ameaça Militar Direta’

Quando questionado se os Estados Unidos estavam dedicando recursos suficientes para efetivamente garantir que o PCC não representasse uma ameaça séria no espaço, Li falou francamente. “Não em termos de defesa de satélite.”

Crespo concordou, dizendo: “Se não colocarmos muito mais dinheiro, muito mais tempo e muito mais pensando nisso, vamos ficar para trás em uma área em que realmente não podemos pagar.”

Ele também destacou a centralidade dos satélites dos EUA para as tensões em curso entre o regime chinês e os Estados Unidos, bem como sua importância mais ampla para a natureza cibercentrica do conflito contemporâneo da zona cinzenta.

“Você não precisa necessariamente derrubar nossos satélites, você só precisa destruir nossa capacidade de nos comunicarmos com eles ou de controlá-los”, disse Crespo. “Portanto, as capacidades cibernéticas são parte integrante do projeto espacial [do PCC]”.

“Eles provavelmente salvariam um ataque cinético a satélites como último recurso, porque isso ainda é muito mais uma linha clara de ataque militar. Eles prefeririam muito e desenvolveram a capacidade de fazer cada vez mais todas essas coisas, por meio cibernético, onde ainda podem ter alguma negação”.

Li e Crespo também concordaram com o fato de que o PCC e a extensão de suas ambições não são totalmente compreendidos por muitos nos Estados Unidos, estejam eles na esfera pública ou privada.

“Não fazemos o suficiente aqui nos Estados Unidos na mídia para destacar a ameaça chinesa ou [suas] realizações. Às vezes, ignoramos isso como propaganda”, disse Crespo. “Seu nível de realização no domínio do espaço é sem precedentes, e isso só aconteceu nos últimos poucos anos.

“Eu acho que se o povo americano soubesse muito mais sobre o que o Partido Comunista Chinês e a nação estão fazendo, eles ficariam muito mais preocupados.”

Li explicou que o PCC iniciou seus esforços militares no espaço porque a liderança do partido sabia que a habilidade de obter o melhor das potências ocidentais no espaço seria essencial para vencer qualquer guerra potencial.

“A próxima guerra será no espaço”, disse ele.

De acordo com Li, o resultado da próxima guerra dependerá da rapidez com que os Estados Unidos e seus aliados se adaptam à realidade da guerra espacial.

“O atual governo dos Estados Unidos, assim como outros países ocidentais, não tinha uma política de longo prazo para lidar com o programa espacial da China”, disse ele. “É muito reativo, uma política baseada na reação. É esperar para ver. ”

Os dois especialistas também advertiram que o controle do PCC dos programas espaciais por meio do PLA aumenta a probabilidade de mais militarização do espaço e danos deliberados ou acidentais à infraestrutura espacial vitais por meio do conflito da zona cinzenta.

“A China lançará sua primeira estação espacial no próximo ano”, disse Li, “que servirá aos propósitos militares”.

Crespo observou que o PCC vê o controle dos Estados Unidos no espaço como uma de suas maiores forças e uma de suas maiores fraquezas.

“Eles veem o domínio dos Estados Unidos no espaço como sendo fundamental para a capacidade da nação de projetar poder. E é também sua maior fraqueza ”, disse ele. “Sem nos neutralizar no espaço, eles acham que nunca poderão vencer uma guerra. Portanto, é absolutamente prioridade número 1 para eles serem capazes de se opor aos Estados Unidos, se não eventualmente, tirar os Estados Unidos do domínio do espaço. ”

Ambos permaneceram esperançosos, entretanto, de que os americanos estavam começando a compreender totalmente o potencial de um conflito real no espaço entre o regime chinês e os Estados Unidos, e o que essa ameaça poderia significar para as relações entre os dois países.

“Acho que finalmente estamos percebendo o nível da ameaça”, disse Crespo. “Eles são uma ameaça militar direta. Eles são um adversário, senão um inimigo”.

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