Documentos recém-liberados detalham a pesquisa de coronavírus financiada pelos EUA no Instituto de Virologia de Wuhan

Por Katabella Roberts

Novos documentos foram lançados detalhando pesquisas financiadas pelos EUA sobre vários tipos de coronavírus no Instituto de Virologia de Wuhan (WIV) em Wuhan, China, onde ocorreu o primeiro surto do vírus do PCC (Partido Comunista Chinês).

Mais de 900 páginas de materiais foram obtidas por The Intercept em conexão com uma ação judicial Freedom of Information Act movida pela publicação contra o Instituto Nacional de Saúde (NIH).

Os documentos detalham o trabalho da EcoHealth Alliance, uma organização de saúde com sede nos EUA que usou dinheiro federal para financiar pesquisas sobre coronavírus em morcegos no laboratório chinês. Eles incluem duas propostas de financiamento inéditas financiadas pelo Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, bem como atualizações de projetos relacionados à pesquisa da EcoHealth Alliance.

Uma das doações concedidas pelo NIH à EcoHealth Alliance, “Compreendendo o risco de emergência do coronavírus de morcego”, totalizou US $ 666.422.

A proposta de financiamento descreve um plano ambicioso, liderado pelo presidente da EcoHealth Alliance, Peter Daszak, para “investigar a ecologia, biologia evolutiva e dinâmica de transmissão de coronavírus de morcego na interface homem-vida selvagem”.

“Especificamente, conduziremos estudos de campo na China para obter amostras de morcegos de alta qualidade e identificar, caracterizar e isolar coronavírus conhecidos e novos”, diz a proposta de financiamento. “Vamos analisar os padrões de transmissão do coronavírus entre morcegos e outros animais selvagens, e o risco de contaminação para os humanos”.

A pesquisa de Daszak também envolveu a triagem de pessoas que trabalham com animais vivos.

Os documentos também observam que o trabalho experimental com ratos humanizados foi conduzido em um laboratório de biossegurança nível 3 no Centro de Experimentação Animal da Universidade de Wuhan e não no WIV, como foi assumido anteriormente, relatou o The Intercept.

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Um técnico de laboratório trabalhando em amostras de pessoas a serem testadas para o novo coronavírus no laboratório “Fire Eye” em Wuhan, província de Hubei, China, em 6 de fevereiro de 2020 (STR / AFP via Getty Images)

A proposta de financiamento também reconhece os perigos potenciais do estudo, incluindo durante o trabalho de campo, afirmando que “envolve o maior risco de exposição a SARS ou outros CoVs, ao trabalhar em cavernas com sobrecarga de alta densidade de morcegos e o potencial de inalação de poeira fecal . ”

“Também existe algum risco de exposição a patógenos ou lesões físicas durante o manuseio de morcegos, algas, roedores ou outros animais, suas amostras de sangue ou excrementos”, diz o documento. “O isolamento do vírus pode ser um desafio.”

A concessão do coronavírus de morcego forneceu à EcoHealth Alliance um total de US $ 3,1 milhões, incluindo US $ 599.000 que o Instituto de Virologia de Wuhan usou em parte para identificar e alterar coronavírus de morcego que provavelmente infectam humanos, de acordo com o The Intercept.

A concessão foi concedida inicialmente por um período de cinco anos, de 2014 a 2019. O financiamento foi renovado em 2019, mas suspenso pela administração Trump em abril de 2020.

A segunda bolsa concedida pelo NIH à EcoHealth Alliance, “Entendendo o risco do surgimento do vírus zoonótico em pontos quentes de doenças infecciosas emergentes do sudeste da Ásia”, foi concedida em agosto de 2020 e se estende até 2025, de acordo com a proposta de pesquisa.

Não está claro se o prêmio foi retirado ou suspenso pelo governo, no entanto, documentos separados afirmam que o orçamento terminou em 31 de maio de 2021.

A proposta de subvenção afirma que “reunirá líderes em pesquisas de doenças emergentes dos EUA, Tailândia, Cingapura e das três principais regiões administrativas da Malásia para construir um sistema de alerta precoce para proteção contra ameaças de doenças pandêmicas”.

A equipe iria “identificar novos vírus da vida selvagem do sudeste asiático, caracterizar sua capacidade de infectar e causar doenças nas pessoas e usar ensaios sorológicos de amostras de pessoas em comunidades rurais com alto contato com a vida selvagem para identificar a taxa de exposição de fundo e fatores de risco que conduza isso. ”

Vigilância aprofundada em hospitais que atendem essas comunidades seria usada para examinar se surtos crípticos são causados por esses novos agentes, que os pesquisadores esperavam que os ajudasse a desenvolver uma resposta rápida aos surtos nessas regiões.

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Pesquisadores do Centro de Pesquisa Médica Interdisciplinar de Franceville coletam amostras de um morcego dentro de uma caverna na região de Zadie, no Gabão, em 25 de novembro de 2020. (Steeve Jordan / AFP via Getty Images)

Mesmo antes da pandemia de COVID-19, muitos cientistas estavam preocupados com os perigos potenciais associados a esses experimentos, e os documentos recém-lançados sem dúvida levantarão mais questões sobre a teoria de que a pandemia do vírus do PCC se originou de um vazamento de laboratório em Wuhan.

Após a divulgação dos documentos, Richard Ebright, biólogo molecular da Rutgers University, escreveu no Twitter:

“Os materiais confirmam que as doações apoiaram a construção – em Wuhan – de novos coronavírus quiméricos relacionados à SARS que combinaram um gene de pico de um coronavírus com informações genéticas de outro coronavírus e confirmaram que os vírus resultantes poderiam infectar células humanas.

“Os documentos deixam claro que as afirmações do Diretor do NIH, Francis Collins, e do Diretor do NIAID, Anthony Fauci, de que o NIH não apoiava a pesquisa de ganho de função ou potencial aprimoramento de patógenos pandêmicos no WIV são falsas.”

Em agosto, a Organização Mundial da Saúde (OMS) instou a China a compartilhar dados brutos dos primeiros casos de COVID-19, dizendo que é “de vital importância saber como a pandemia de COVID-19 começou” e dar um exemplo para estabelecer as origens do todos os eventos futuros de transbordamento entre humanos e animais.

Uma equipe liderada pela OMS passou quatro semanas na cidade central de Wuhan e arredores com pesquisadores chineses em janeiro de 2021 para investigar as origens da pandemia.

Em março, os pesquisadores disseram que o vírus provavelmente havia sido transmitido aos humanos por morcegos por meio de outro animal e que “a introdução por meio de um incidente de laboratório foi considerada uma via extremamente improvável”.

No entanto, o regime comunista chinês enfrentou duras críticas da comunidade internacional, que os acusou de encobrimento.

Em julho, o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, disse a repórteres que as investigações sobre as origens da pandemia COVID-19 na China estavam sendo prejudicadas pela falta de dados brutos nos primeiros dias de disseminação e pediu que o regime fosse mais transparente.

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