Contas falsas apoiam campanha de propaganda de Pequim no Twitter, dizem relatórios

Por Frank Fang

O regime chinês depende muito do Twitter e do Facebook para transmitir sua propaganda estatal para o público global. Seu esforço online é ampliado por contas falsas no Twitter, de acordo com relatórios recentes.

“Descobrimos que, para ampliar a difusão da propaganda no exterior, a RPC [República Popular da China] tenta cada vez mais usar seus diplomatas para ampliar a difusão da propaganda estatal no exterior, apoiada por canais de informação”, disse ele. Marcel Schliebs, principal autor de um relatório intitulado “Operações da diplomacia pública da China” , de acordo com um comunicado à imprensa.

O relatório, junto com um segundo relatório enfocando as operações da China no Reino Unido, foi o resultado de uma investigação conjunta de sete meses pelo Oxford Internet Institute, um departamento da Universidade de Oxford, e pela The Associated Press.

Antes de 2019, havia um total de menos de 50 contas diplomáticas chinesas no Twitter, mas esse número cresceu exponencialmente para 189 contas em 1º de março. No mesmo mês, havia 84 contas diplomáticas chinesas no Facebook.

Esses relatos diplomáticos foram atribuídos a embaixadas, embaixadores, cônsules ou outro pessoal de embaixadas chinesas em 126 países.

Essas contas diplomáticas foram muito ativas no Twitter. Entre junho de 2020 e fevereiro de 2021, eles tweetaram 201.382 vezes, e esses tweets receberam quase 7 milhões de curtidas, 1 milhão de comentários e 1,3 milhão de retuítes.

Por exemplo, a porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Hua Chungying, que criou sua conta no Twitter em outubro de 2019, tuitou 2.036 vezes no período de nove meses, e suas postagens foram retuitadas 171.651 vezes.

Os usuários chineses não têm acesso direto ao Twitter ou Facebook, já que ambos são proibidos na China. No entanto, eles costumam usar redes privadas virtuais (VPNs) para contornar o bloqueio da Internet em seu país e acessar sites proibidos.

Os relatórios também analisaram 10 dos maiores veículos da mídia estatal chinesa e suas atividades de mídia social com 176 contas no Twitter e no Facebook. Durante o mesmo intervalo de nove meses, esses meios de comunicação postaram mais de 700.000 vezes, recebendo 355 milhões de “curtidas”, mais de 27 milhões de comentários e retuítes. Entre os 10 meios de comunicação estavam a Xinhua News e a CGTN, o braço global da emissora estatal CCTV.

No entanto, os usuários do Twitter podem não ser capazes de identificar rapidamente o estado de afiliação das 189 contas diplomáticas. Apenas 14 por cento dessas contas – ou seja, 27 contas – foram marcadas como conteúdo estatal.

O Twitter começou em agosto do ano passado a rotular as contas da mídia governamental e afiliadas ao estado, incluindo as de altos funcionários do governo, em um esforço para fornecer à população “um contexto para que ela possa tomar decisões e ser Informada sobre o que vê”.

Diplomatas chineses e a mídia estatal desfrutaram de um envolvimento de alto nível no Twitter porque foram alimentados em parte por “contas nubladas”.

“Essas contas de usuário vinculavam rapidamente o conteúdo do RPC, com apenas alguns segundos entre cada retuíte. Descobrimos que quase metade de todos os retuítes de contas da RPC se originou de um por cento das grandes emissoras ”, de acordo com os relatórios.

Além disso, muitos dos retuítes vieram de contas que o Twitter havia suspenso antes de 1º de março. No geral, 10% dos retuítes de contas diplomáticas chinesas e 7% dos retuítes de contas da mídia estatal foram posteriormente suspensos.

Por exemplo, 34% dos retuítes que o embaixador chinês na Sérvia recebeu no período de nove meses vieram de contas suspensas. O embaixador tweetou 90 vezes e recebeu 4502 retuítes.

Por sua vez, os relatórios indicam que apenas o Twitter sabe por que essas contas foram suspensas.

“Diplomatas na República Popular da China usam imagens, símbolos e ideias nas redes sociais para desviar a atenção do público estrangeiro, como um meio de moldar agendas políticas e narrativas gerais em países estrangeiros. O objetivo final é criar uma narrativa em países estrangeiros que beneficie a RPC ”, afirmam os relatórios.

Em agosto de 2019, o Twitter suspendeu 936 contas originárias da China que buscavam minar o movimento pró-democracia em Hong Kong. Quase um ano depois, em junho de 2020, o Twitter removeu cerca de 173.750 contas vinculadas a Pequim que estavam envolvidas “em uma série de atividades manipuladoras e coordenadas”, como a divulgação de “narrativas enganosas sobre a dinâmica política em Hong Kong”.

Os relatórios também examinaram cuidadosamente duas contas do Twitter: a de Liu Xiaoming, um ex-embaixador chinês no Reino Unido, e a da embaixada chinesa em Londres. De junho de 2020 a janeiro de 2021, uma rede coordenada de 62 contas foi dedicada a amplificar as mensagens das duas contas.

Das 62 contas, 60 foram finalmente suspensas pelo Twitter, sendo 29 delas devido à manipulação da plataforma. Os dois restantes foram eliminados por seus usuários.

“As contas pareceram gerar pouco envolvimento adicional de usuários genuínos, mas podem ter contribuído para a amplificação do conteúdo dos diplomatas da RPC ao manipular os algoritmos da plataforma”, observam os relatórios sobre as 62 contas.

Estudar as operações de influência de Pequim no Twitter e no Facebook foi muito importante, de acordo com Philip Howard, professor da Universidade de Oxford e um dos autores dos relatórios.

“Ao descobrir a escala e o escopo da campanha de diplomacia pública da RPC, podemos entender melhor como os formuladores de políticas e as empresas de mídia social devem reagir a uma estratégia de propaganda cada vez mais assertiva do PRP”, disse Howard.

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