China prende mãe de virologista dissidente que culpou Pequim pelo encobrimento do vírus

Por Eva Fu

As autoridades chinesas prenderam recentemente a mãe de uma virologista chinesa que acusou o regime de Pequim de encobrir a pandemia de COVID-19.

Yan Limeng confirmou a prisão de sua mãe ao Epoch Times em 5 de outubro, mas se recusou a fornecer mais detalhes.

Yan, que fugiu de Hong Kong e pediu asilo nos Estados Unidos em abril, divulgou recentemente um artigo de sua co-autoria, que afirma que as “características biológicas” do vírus sugerem que ele não se originou da natureza. O estudo não foi revisado por pares.

Pesquisadora de pós-doutorado na Universidade de Hong Kong antes de vir para os Estados Unidos, Yan havia trabalhado no laboratório de saúde pública da universidade, que fornece pesquisas sobre coronavírus para a Organização Mundial de Saúde. Em 31 de dezembro do ano passado, depois que as autoridades chinesas reconheceram dezenas de casos de infecção em Wuhan, seu supervisor pediu que ela conduzisse uma “investigação secreta” por meio de sua rede na China continental, disse ela em uma entrevista anterior.

Seu chefe a retirou do caso, mas solicitou sua opinião novamente logo em seguida – com um aviso para não “cruzar a linha vermelha”, disse ela.

A pesquisa, disse ela, a levou a concluir que a situação era muito mais sombria do que Pequim havia admitido, e ela começou secretamente a fornecer as informações ao mundo ocidental.

Temendo retaliação por falar abertamente, ela fugiu de Hong Kong. As autoridades chinesas ameaçaram sua família na China continental, enquanto a polícia de Hong Kong obtia informações sobre ela de seus amigos, alegando que ela estava “envolvida em um caso criminal”, disse ela.

A comunidade científica rejeitou suas afirmações depois que ela vinculou as origens do vírus a um laboratório em Wuhan em seu último artigo, com alguns chamando-a de especulativa. O Twitter rapidamente baniu sua conta depois que ela anunciou o jornal em um tweet.

A Universidade de Hong Kong reconheceu que Yan era uma ex-funcionária da universidade, mas negou qualquer uma das “opiniões e visões passadas ou presentes” de Yan, em uma declaração de 11 de julho após sua primeira entrevista com a mídia dos EUA.

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