Câmera espacial captura fotos impressionantes de cratera gigantesca de gelo em Marte

Por Tom Ozimek

Uma poderosa câmera espacial operada pela Agência Espacial Europeia capturou imagens impressionantes de uma cratera gigante em Marte, com quilômetros de largura e cheia de gelo.

Fotografias incríveis da cratera, que mede 49 quilômetros de diâmetro, foram publicadas pela Agência Espacial Europeia (ESA) na quinta-feira, 20 de dezembro, dando uma nova perspectiva sobre o planeta vermelho.

“Esta imagem mostra o que parece ser uma grande mancha de neve fresca e inexplorada – um sonho para qualquer amante de férias”, disse a ESA em um comunicado. “No entanto, é um pouco distante demais para uma fuga de inverno de último hora: essa característica, conhecida como cratera Korolev, é encontrada em Marte”.

Mapa de imagens topográficas com código de cores da Cratera Korolev (ESA / DLR / FU Berlim – CC BY-SA 3.0 IGO)

Celebração de Marco

A agência espacial elogia o tempo das imagens, fotografadas com detalhes esplendorosos pela Câmera Estéreo de Alta Resolução da Mars Express (HRSC), como uma honra ao pioneirismo da missão Mars Express da ESA.

A espaçonave saiu da Terra em 2 de junho de 2003 e chegou a Marte seis meses depois.

“O satélite disparou seu motor principal e entrou em órbita ao redor do Planeta Vermelho em 25 de dezembro”, disse a ESA, “tornando este mês o aniversário de 15 anos da inserção da órbita da espaçonave e o início de seu programa científico”.

A ESA acrescentou que as imagens “são uma excelente celebração de tal marco”.

Vista em perspectiva da cratera de Korolev (ESA / DLR / FU Berlim, CC BY-SA 3.0 IGO)

Onde está a cratera?

A cratera de Korolev fica nas planícies do norte de Marte.

Ela está posicionada ao sul do polo norte de Marte e no interior há uma enorme piscina de água congelada.

Acredita-se que o bloco de gelo tenha cerca de 1,1 milhas de espessura e nunca derreta.

A geleira nevada na cratera de Korolev tem um volume de cerca de 528 milhas cúbicas de gelo.

A Science Alert observa que, embora seja uma quantidade impressionante de líquido congelado, uma proporção desconhecida é provavelmente pó de Marte.

Representação topográfica da área ao redor da Cratera Korolev (MOLA Science Team / FUB)

Como a cratera conseguiu seu nome?

Sergei Korolev, o homem a quem a cratera recebeu o nome, é amplamente considerado como o pai da tecnologia espacial soviética.

Korolev é creditado universalmente como uma figura seminal  – alguns argumentam até mesmo o patriarca – no desenvolvimento da astronáutica prática.

Ele estava envolvido no lançamento do primeiro ser humano para o espaço, após o primeiro lançamento em órbita de Laika, o cão espacial.

(L) foto do arquivo de Sergei Korolev. (D) Um menino inspeciona exposições ao lado do contêiner espacial do cão Laika na Casa Central da Aviação e Cosmonáutica, em Moscou, em 1º de novembro de 2017 (Wikimedia Commons; Mladen Antonov / AFP / Getty Images)

Uma de suas realizações mais conhecidas é seu trabalho no programa Sputnik, que produziu o primeiro satélite artificial a orbitar o nosso planeta.

A citação mais conhecida de Korolev foi: “Quanto mais simples o design, melhor. Qualquer um pode construir algo complicado”.

Ele era especialmente elogiado por sua capacidade de reunir recursos de design díspares em um todo integrado que simplesmente funcionava.

O especialista em tecnologia foi preso em 1938 por falsas acusações de ser “membro de uma organização contrarrevolucionária antissoviética”, escreveu o autor Asif A. Siddiqi em O brilho dos foguetes vermelhos: o vôo espacial e a imaginação russa.

Korolev passou quase seis anos em prisões soviéticas, incluindo um campo de trabalho comunista, o tenebroso gulag.

Ele foi posteriormente exonerado, libertado e passou a desempenhar um papel fundamental no desenvolvimento de mísseis da Guerra Fria.

Sua morte em 1966 interrompeu os planos soviéticos de derrotar os Estados Unidos para colocar um homem na lua.

 
 
 

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