A problemática prescrição excessiva de remédios psiquiátricos

Por Martha Rosenberg 

O uso de antidepressivos e antipsicóticos disparou entre crianças, adultos e idosos – uma tendência observada muito antes da pandemia da COVID-19. Um em seis americanos agora toma uma droga psiquiátrica e muitos estão em “coquetéis” de drogas, com drogas adicionadas para tratar os efeitos colaterais de outras drogas. Algumas pessoas usam drogas ou coquetéis de drogas há décadas.

Certamente, existem condições de saúde mental que respondem a drogas psiquiátricas – mas o marketing agressivo de drogas ampliou os critérios dos diagnósticos originais e adicionou novas condições para que mais pessoas sejam diagnosticadas. Por exemplo, a ansiedade nunca foi considerada uma doença mental até a criação das categorias diagnósticas como “transtorno de ansiedade generalizada” e o transtorno de ansiedade social” em 1980. Nem o “transtorno por uso de álcool” e o luto prolongado foram considerados doenças mentais até serem incluídos no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais (DSM) em 2013.

O DSM é o “manual usado por profissionais da saúde nos Estados Unidos e em grande parte do mundo como o guia oficial para o diagnóstico de transtornos mentais”, segundo sua editora, a American Psychiatric Association.

No entanto, ‘doença’ é um termo operacional. Algo deu errado, mas deu errado com as próprias pessoas, ou é algo que aconteceu com elas? As pessoas estão sofrendo. E muitas pessoas precisam de ajuda. A questão é o que causou seu sofrimento e qual é a melhor maneira de aliviá-lo.

Se as pessoas estão estressadas e ansiosas porque perderam a disposição psicológica que antes lhes permitia navegar pelas inevitáveis ​​dificuldades da vida, isso é um problema de cultura e educação.

Ou se as condições reais em seu mundo mudaram e levaram ao aumento do estresse e da ansiedade, isso pode ser um problema de governança ou gestão econômica.

Ou pode ser por causa das escolhas que eles estão fazendo que eles experimentam esse sofrimento, ou o aumento da contaminação de seu ambiente que afeta sua bioquímica.

A causa do “transtorno” deve informar a abordagem utilizada para ajudá-los a se recuperar dele. Mas isso pode não estar acontecendo se simplesmente ignorarmos a causa e dermos a eles substâncias que alteram sua bioquímica, emoções e personalidade.

A ascensão das doença mentais

Segundo um grupo de defesa da saúde mental financiado pela indústria de drogas National Alliance on Mental Illness (NAMI), uma doença mental é “uma condição que afeta o pensamento, sentimento ou humor de uma pessoa. Tais condições podem afetar a capacidade de alguém de se relacionar com os outros e funcionar todos os dias”. A descrição é tão ampla que quem não seria mentalmente doente sob essa definição?

De fato, dois terços dos grupos de defesa de pacientes dos EUA aceitam financiamento de fabricantes de medicamentos, segundo um artigo de 2020 no Journal of Bioethical Inquiry. No ano passado, o NAMI recebeu financiamento de pelo menos 16 fabricantes de medicamentos, bem como financiamento da PhRMA, o grupo comercial que representa a indústria farmacêutica nos Estados Unidos.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) em 2011, 11% dos americanos com mais de 12 anos estavam tomando antidepressivos – mais de 36.000.000 de pessoas. Além disso, o CDC diz que mais de 60% dos usuários estavam tomando os medicamentos por dois anos ou mais e 14% por 10 anos ou mais, embora especialistas médicos recomendem tomar um antidepressivo por apenas seis a nove meses e no máximo por dois anos.

Em 2020, o número de americanos que tomam antidepressivos não mudou, segundo o site de marketing Evernorth, e o uso de antidepressivos aumentou 55% em meninas adolescentes e quase 38% em meninos adolescentes.

A estreia dos antidepressivos ISRS, como Prozac e Paxil, apoiados por publicidade direta ao consumidor, ampliou o conceito de “depressão”, segundo o psiquiatra Stuart Shipko.

Até então, a depressão era definida “como uma condição limitada ao tempo que normalmente iria embora por conta própria, mesmo que você não a tratasse”, diz ele. “A ideia de manter alguém tomando remédios de manutenção para sempre… era simplesmente desleixada. Você deixa as pessoas perdidas”.

Mas graças a novas categorias de diagnóstico de depressão, como “transtorno depressivo maior” criado em 1980 e não comprovados, a depressão foi reformulada como um estado cerebral crônico que requer medicação de longo prazo. “A depressão pode exigir tratamento a longo prazo”, diz o principal grupo médico da Clínica Mayo.

À medida que a depressão foi redefinida como crônica, a depressão “situacional” que pode vir de problemas com o trabalho, romance, saúde ou família foi incluída na mistura e também tratada com antidepressivos – mesmo que houvesse causas claras.

Marketing aumenta vendas de medicamentos

Claro, a depressão de algumas pessoas respondeu bem aos antidepressivos, e as drogas têm um lugar no arsenal médico. Mas outros pacientes experimentaram o agravamento do transtorno do pânico, ou desenvolveram transtorno bipolar com antidepressivos e descobriram que não podiam parar sem experimentar sintomas angustiantes de abstinência.

Além de ajudar a estabelecer tipos crônicos de depressão no DSM, os fabricantes de medicamentos também lançaram o conceito de “depressão resistente ao tratamento”.

“Se o seu médico de cuidados primários prescrever antidepressivos e seus sintomas de depressão continuarem apesar do tratamento, pergunte ao seu médico se ele pode recomendar um profissional de saúde especializado em diagnosticar e tratar condições de saúde mental”, diz a Clínica Mayo, “com a depressão resistente ao tratamento, os tratamentos padrão não são suficientes. Eles podem não ajudar muito, ou seus sintomas podem melhorar, apenas para continuar voltando”.

Na verdade, o primeiro antidepressivo prescrito não ajuda em até dois terços dos pacientes, diz WebMD, e um terço não é ajudado por tratamentos subsequentes.

Como é tratada a depressão resistente ao tratamento? Primeiro, você deve descobrir se tem outra condição mental, como transtorno bipolar, diz WebMD. Caso contrário, e se um antidepressivo diferente não ajudar, pode ser necessário acrescentar medicamentos adicionais, como outro antidepressivo ou um antipsicótico como Abilify, Rexulti ou Seroquel, diz o site.

Os pacientes com “depressão resistente ao tratamento” questionam por que seu medicamento caro não funcionou e por que deveriam continuar tomando-o com um medicamento adicional, dobrando seus custos? Quem está se beneficiando do protocolo – pacientes ou fabricantes de medicamentos?

A desvantagem dos antipsicóticos

Medicamentos antipsicóticos como Risperdal, Zyprexa, Seroquel, Geodon, Abilify e Invega também têm sido os mais vendidos para os fabricantes de medicamentos. Pesquisas da BMC Psychiatry em 2020 estimam que 3,8 milhões de adultos nos EUA tomam os antipsicóticos para esquizofrenia, transtorno bipolar e transtorno depressivo maior, bem como usos “off-label” como sono, humor e ansiedade e transtornos obsessivo-compulsivos. Em crianças, os antipsicóticos são usados ​​para tratar o transtorno do espectro do autismo, TDAH, transtornos de comportamento disruptivo, depressão, transtorno bipolar, insônia e agressão, segundo o Consultor de Psiquiatria.

Alguns anos atrás, uma pesquisa na JAMA Psychiatry revelou que 1% dos meninos entre 7 e 12 anos e quase 0,5% das meninas dessa idade usam drogas antipsicóticas; em crianças de 13 a 18 anos, esses números sobem para quase 1,5% para meninos e quase 1% para meninas. Os antipsicóticos são desproporcionalmente para crianças pobres e para as que estão em lares adotivos, de acordo com pesquisas publicadas.

Os antipsicóticos preferidos atualmente, às vezes chamados de antipsicóticos “atípicos” ou de “segunda geração”, substituíram amplamente os antipsicóticos mais antigos, como Thorazine e Haldol, devido ao seu perfil de segurança aparentemente melhor. Especificamente, pensava-se que as drogas mais recentes estavam menos ligadas à discinesia tardia (DT), uma síndrome desfigurante de distúrbios do movimento involuntário que pode não ser reversível. No entanto, uma pesquisa na revista Drugs in Context sugere que os prescritores podem ter uma “falsa sensação de segurança” se acharem que os medicamentos mais novos estão livres de links para TD.

Outras preocupações com antipsicóticos

TD não é a única preocupação com antipsicóticos. Quer sejam usados ​​para suas indicações aprovadas pela FDA ou usos não aprovados (chamados off-label), os medicamentos podem ter “efeitos adversos indesejados e potencialmente prejudiciais”, de acordo com um artigo de 2021 no Journal of Pediatric Pharmacology and Therapeutics, o Jornal oficial da Associação de Farmácia Pediátrica. “Esses efeitos incluem efeitos metabólicos, como ganho de peso, diabetes mellitus tipo 2 e hiperlipidemia, bem como efeitos cardiovasculares, disfunção sexual e efeitos colaterais extrapiramidais”, escrevem os pesquisadores.

Em crianças, os antipsicóticos estão associados a um maior risco de morte por causas cardiovasculares ou metabólicas, bem como suicídio e lesão não intencional. Nos idosos, os antipsicóticos estão tão claramente ligados a um risco aumentado de morte em pacientes com demência que existe no rótulo. A American Geriatric Society recomenda evitar antipsicóticos para pacientes com demência devido ao aumento dos riscos de sedação, piora cognitiva, quedas, derrames e mortalidade.

Recentemente, os antipsicóticos ganharam outra marca negra: eles têm sido associados ao risco de câncer de mama devido aos seus efeitos sobre o hormônio produtor de leite, a prolactina. Pacientes em Risperdal e drogas com ações semelhantes tiveram um aumento de 62 por cento no risco de câncer de mama, segundo uma pesquisa realizada por cientistas da Escola de Medicina da Universidade de Washington em St. Louis. Pacientes em uso de Zyprexa e medicamentos similares tiveram um aumento de 54% no risco de câncer de mama, escreveram os pesquisadores.

Mantenha-se saudável enquanto trata condições mentais

Claramente, algumas condições médicas podem exigir tratamento com drogas psiquiátricas. Mas à medida que os efeitos colaterais surgem, os especialistas em segurança de medicamentos recomendam cada vez mais limitar por quanto tempo os medicamentos são tomados e buscar tratamentos mais seguros. Por exemplo, substâncias naturais como lavanda, erva de São João e ácidos graxos ômega-3 podem ajudar na depressão. Medicamentos tradicionais chineses, terapia ayurvédica indiana e ginkgo biloba mostraram-se promissores como antipsicóticos “naturais”.

Com publicidade agressiva e medicamentos “complementares”, muitas pessoas hoje em dia recebem medicamentos psiquiátricos prescritos por médicos que têm boas intenções. Mas se os pacientes fizerem sua lição de casa, eles podem encontrar tratamentos mais suaves e seguros para condições mentais que não envolvem alguns dos riscos observados com medicamentos psiquiátricos.

E também pode valer a pena questionar o que aconteceu em nossa sociedade para que tantas pessoas se sintam tão mal.

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