30 anos revivendo a cultura tradicional: adeptos do Falun Gong veem elevação moral por meio da prática espiritual

Por Eva Fu 

Em novembro de 2020, Carolina Avendano, com 24 anos, começou a viver sozinha e oito meses depois, sua cidade Calgary, no Canadá, entrou em um lockdown que fechou escolas e a maioria das empresas. Ela estava totalmente sozinha. As restrições da pandemia fizeram com que ela não pudesse visitar a irmã, apesar de morar na mesma cidade.

O isolamento prolongado colocou Carolina em uma crise que ela manteve em grande parte para si mesma. Externamente, ela era o modelo de produtividade – vivendo de forma independente, trabalhando em dois empregos de tutoria, fazendo voluntariado online, enquanto completava um diploma duplo em matemática e educação. Mas por dentro, ela nunca se sentiu mais perdida e vazia.

“Eu sabia que estava desequilibrada em todos os sentidos da palavra”, disse Carolina ao Epoch Times. Seu corpo estava emitindo alarmes: ela estava abaixo do peso, sofria de um distúrbio alimentar e dores de cabeça, e sua menstruação não vinha há mais de um ano sem causa aparente. Ela falou pouco sobre suas lutas para sua família, que notou ansiosamente como ela estava ficando mais magra, mesmo quando ela insistia que eles estavam exagerando.

Um ponto de virada ocorreu em uma rara saída ao ar livre quando Carolina entrou aleatoriamente em um café e se deparou com o conselho comunitário para aulas de yoga e meditação. Lá, um panfleto azul mostrando um homem meditando à beira-mar chamou sua atenção. Carolina nunca tinha ouvido falar do Falun Gong, uma prática espiritual que consiste em três valores fundamentais: verdade, compaixão e tolerância, juntamente com cinco exercícios meditativos. Mas o workshop de meditação online anunciado no folheto parecia ser exatamente o que ela precisava.

“O que mais me surpreendeu foi que era ensinado de graça, por pessoas de todas as esferas da vida”, disse ela, observando que viu aulas de yoga ministradas por mais de US $1.000, um preço que ela não podia pagar. Ela se inscreveu para uma sessão naquele fim de semana e continuou praticando por conta própria.

Na segunda-feira seguinte, ela ficou surpresa ao descobrir que sua menstruação havia retornado.

“Eu estava animada, e também estava com medo”, disse ela. “Eu fiquei tipo, uau, eu não quero pensar que é uma coincidência. Mas parece incrível”.

Os praticantes do Falun Gong (ou Falun Dafa) praticam a meditação sentada da disciplina espiritual no Central Park, em Manhattan, no dia 10 de maio de 2014 (Dai Bing/Epoch Times)
Os praticantes do Falun Gong (ou Falun Dafa) praticam a meditação sentada da disciplina espiritual no Central Park, em Manhattan, no dia 10 de maio de 2014 (Dai Bing/Epoch Times)

O começo

A experiência de Carolina tem alguma semelhança com muitos que adotaram a prática na China na década de 90, quando o Falun Gong estava se espalhando de boca em boca.

Os exercícios e ensinamentos meditativos da disciplina espiritual, enraizados em crenças tradicionais chinesas, incluindo idéias budistas e taoístas, pareciam ressoar com uma população que havia sido despojada de suas crenças e cultura tradicionais durante a convulsão da Revolução Cultural lançada pelo Partido Comunista Chinês há alguns anos. décadas antes.

Em 13 de maio de 1992, Li Hongzhi, o fundador da prática que também é conhecida como Falun Dafa, introduziu a prática em sua cidade natal, Changchun, uma cidade industrial e capital da província de Jilin, no nordeste da China.

Naquele ano, 28 anos antes do encontro de Carolina com a prática, Mi Ruijing, uma profissional da saúde de 36 anos, foi uma das cerca de 400 pessoas que foram a uma série de palestras de Li, durante as quais ele ensinou os exercícios meditativos e explicou os ensinamentos morais, realizada em Pequim em novembro.

A aula durou 10 dias, e Mi sentiu uma mudança desde o primeiro dia. No caminho para casa, “era como se eu não estivesse andando, mas pisando nas nuvens. Era muito leve, muito confortável”, disse Mi, que agora mora nos Estados Unidos, ao Epoch Times.

Mas Mi estava ainda mais agradecida pelas mudanças que estava experimentando por dentro. Anteriormente, ela havia lido muitos livros sobre o taoísmo em busca do sentido da vida.

As aulas trouxeram respostas para todas as perguntas que ela vinha fazendo há anos. A excitação que Mi sentia era semelhante a uma pessoa trancada há muito tempo em um quarto escuro sendo subitamente libertada e autorizada a ver a luz.

“Senti que não tinha vivido todos esses anos e estava realmente começando minha vida”, ela se lembra de ter contado a outro amigo.

Durante os próximos dois anos, Li daria dezenas de outras aulas nas principais cidades da China, as maiores frequentadas por cerca de 6.000 pessoas, segundo registros compilados pelo Minghui.org, uma organização sediada nos EUA para prover informações relacionadas ao Falun Gong. Mi participou de mais de 20 delas. Em 1999, cerca de 70 a 100 milhões de chineses teriam adotado a prática, segundo estimativas da época. Muitos foram atraídos para a disciplina depois de ver as melhorias físicas e psicológicas que ela trouxe para aqueles ao seu redor.

Mi se lembra vividamente de um momento em que uma amiga acidentalmente queimou três buracos em sua roupa nova enquanto ajudava a passá-la. Mi estava prestes a explodir antes de se controlar. Em vez disso, ela disse à mulher que alguns pontos esconderiam o dano e que ela não precisava se preocupar.

Foi um pequeno exercício de colocar os outros em primeiro lugar que muitas outras pessoas também estariam aplicando diariamente seguindo os ensinamentos da prática, disse ela, acrescentando que teria feito o mesmo mesmo se fosse um estranho.

“Se fosse eu quem fizesse isso e alguém me repreendesse, como eu me sentiria?”

Mais de 10.000 praticantes do Falun Gong realizam uma meditação em pé na província chinesa de Liaoning nesta foto sem data. Em julho de 1999, o então líder do partido comunista, Jiang Zemin, lançou uma campanha de perseguição contra a disciplina espiritual, que continua até hoje (Minghui.org)
Mais de 10.000 praticantes do Falun Gong realizam uma meditação em pé na província chinesa de Liaoning nesta foto sem data. Em julho de 1999, o então líder do partido comunista, Jiang Zemin, lançou uma campanha de perseguição contra a disciplina espiritual, que continua até hoje (Minghui.org)

Transformações

No verão de 1993, Liu Yan, uma engenheira de Pequim, esperou duas horas por um ingresso para a aula de Li depois de ouvir sobre ela de um amigo.

As aulas já estavam se tornando tão populares que os ingressos se esgotaram com meses de antecedência. Mas quando Liu ligou para a organização anfitriã, uma universidade pública, ela soube que eles ainda tinham alguns ingressos disponíveis. Ela tirou um dia de folga do trabalho, foi ao escritório da universidade uma hora mais cedo e foi a primeira da fila a comprar três ingressos. Depois de assistir à aula, ela queimou todos os outros livros espirituais que tinha em casa.

“Eu não poderia colocar em palavras, mas sei que o Falun Gong era melhor”, disse Liu, que agora reside nos Estados Unidos, ao Epoch Times, acrescentando que os três princípios da prática, verdade, compaixão e tolerância, tinham grudado na sua cabeça.

Liu, que tinha um temperamento explosivo, creditou a prática por torná-la uma esposa melhor e trazer um imenso impulso à sua saúde. As esporas ósseas em torno de sua cintura desapareceram e, todos os anos, seus colegas de trabalho se maravilhavam com o registro de saúde limpo que ela obteve durante os exames anuais de saúde de seu local de trabalho. Seus pais também se juntaram a ela. Para a mãe de Liu, já na casa dos 70 anos, sua pressão alta e câncer de garganta desapareceram depois que ela começou a praticar, de acordo com Liu.

A polícia detém um manifestante do Falun Gong na Praça da Paz Celestial enquanto uma multidão assiste em Pequim nesta foto de 1º de outubro de 2000. Os seguidores do Falun Gong tentaram telefonemas em massa, manifestações de rua e de sinais de satélite para protestar contra a perseguição das autoridades chinesas. Mas agora eles estão adotando uma abordagem legal, entrando com pelo menos 12 processos em países como Estados Unidos, Finlândia e Austrália contra autoridades chinesas que acusam de perpetrar violações de direitos humanos, do ex-presidente Jiang Zemin (AP Photo/Chien-min Chung)
A polícia detém um manifestante do Falun Gong na Praça da Paz Celestial enquanto uma multidão assiste em Pequim nesta foto de 1º de outubro de 2000. Os seguidores do Falun Gong tentaram telefonemas em massa, manifestações de rua e de sinais de satélite para protestar contra a perseguição das autoridades chinesas. Mas agora eles estão adotando uma abordagem legal, entrando com pelo menos 12 processos em países como Estados Unidos, Finlândia e Austrália contra autoridades chinesas que acusam de perpetrar violações de direitos humanos, do ex-presidente Jiang Zemin (AP Photo/Chien-min Chung)

Uma perseguição esmagadora

Quase um em cada 13 chineses experimentaria uma mudança abrupta em suas vidas até o final da década, quando o Partido Comunista Chinês iniciou uma campanha expansiva para esmagar sua fé depois de perceber a popularidade da prática como uma ameaça ao seu regime autoritário. A perseguição resultou no envio de milhões de adeptos a centros de detenção, onde são submetidos a tortura, trabalho forçado e extração forçada de órgãos.

Mi e Liu foram forçadas a deixar seu local de trabalho e receberam sentenças de prisão de dois e quatro anos, respectivamente, por simplesmente se recusarem a renunciar à sua fé. Após sua libertação, elas eram um esqueleto de seus antigos eus. Ambos os pais de Liu faleceram enquanto ela cumpria sua pena de prisão, e Liu não conseguiu ver nenhum deles em seus momentos finais.

Em um chamado centro de transformação projetado para coagir os adeptos a renunciar às suas crenças, Liu foi brutalmente espancada por um cabo de esfregão de madeira nas pernas onde bolhas do tamanho das palmas das mãos se formaram na parte inferior das pernas e a parte interna da coxa ficou roxo-escura. O inchaço continuou crescendo por dias, apesar de uma máquina ser colocada em seu corpo para sugar o pus. Ela acabou tendo que fazer uma cirurgia para tratar as pernas machucadas. As duas cicatrizes da cirurgia permanecem até hoje.

Durante sua primeira prisão em um campo de trabalho, a aparência física de Liu mudou tanto que seu marido, quando finalmente permitiu uma visita, teve que pedir ao guarda de pé para confirmar que a mulher na frente dele era sua esposa.

Mi desenvolveu sarna e perfuração do estômago durante a detenção. Três quartos de seu estômago tiveram que ser removidos como resultado. No final de sua pena, Mi estava literalmente “pele e ossos”, disse ela.

Praticantes do Falun Gong fazem exercícios em um evento que marca o 22º aniversário do início da perseguição do regime chinês ao Falun Gong, em Washington, em 16 de julho de 2021 (Samira Bouaou/ Epoch Times)
Praticantes do Falun Gong fazem exercícios em um evento que marca o 22º aniversário do início da perseguição do regime chinês ao Falun Gong, em Washington, em 16 de julho de 2021 (Samira Bouaou/ Epoch Times)

Aulas online

Foi através de um filme recente “Encontrando Coragem” que Carolina, que começou a ler livros do Falun Gong e se juntou a um grupo de meditação do Falun Gong no centro de Calgary, vislumbrou a brutalidade em curso na China. A coragem e a força dos adeptos exibidos pelos encarcerados a inspiraram e a aproximaram da prática, disse ela.

Desde que começou a praticar, Avendano disse que sua saúde melhorou e agora ela se esforça para ser uma filha melhor para seus pais, que sofrem de depressão.

“Eu vi tudo como uma oportunidade de elevar meu caráter e aprendi que tenho que tratar todo mundo com gentileza”, disse ela.

As aulas online que ela participou durante a pandemia foram iniciadas por um grupo de voluntários, incluindo Alexander Meltser, proprietário de uma empresa de comércio eletrônico com sede na Flórida e praticante de Falun Gong há mais de duas décadas.

“Se você não pode sair, vá para dentro”, disse Meltser, citando um tema usado em materiais promocionais para as aulas online. 

O webinar oferece uma experiência privada, com um apresentador mostrando slides seguidos por vídeos demonstrando os exercícios. O anfitrião também responde a perguntas instantaneamente em uma caixa de bate-papo ao vivo.

Eles testaram as aulas on-line na Índia e na Rússia em fevereiro de 2020, quando países ao redor do mundo começaram a emitir ordens de lockdown. Encorajada pelo número de inscritos, a equipe começou a lançar as aulas por todo o mundo. Seu site agora é exibido em 20 idiomas e mais de 30.000 pessoas em todo o mundo participaram de pelo menos uma sessão.

A equipe agora conta com 100 voluntários. Carolina está entre eles, debatendo ideias para otimizar a experiência online para os participantes.

“O que mais valorizo ​​na prática é que ela é aberta a todos”, disse ela, observando que os ensinamentos do Falun Gong estão disponíveis em espanhol, sua primeira língua.

“Acho que apenas o poder de compartilhar sua bela prática com todos sem nenhum custo, isso realmente diz muito para as pessoas.”

Joseph Gigliotti em seu consultório quiroprático em Ontário, Canadá, em março de 2022 (Cortesia de Joseph Gigliotti)
Joseph Gigliotti em seu consultório quiroprático em Ontário, Canadá, em março de 2022 (Cortesia de Joseph Gigliotti)

“Este é um projeto onde podemos compartilhar diretamente com as pessoas os benefícios que obtivemos do Falun Gong”, disse Joseph Gigliotti, quiroprático que sediou o workshop que Carolina participou pela primeira vez, ao Epoch Times.

“Nossa mentalidade era, ei, há pessoas em casa sem fazer nada. Eles estão presos em casa, não podem sair. Há muitos problemas de saúde mental. As pessoas estão realmente lutando e se sentem desconectadas. Isso é apenas algo que eles podem fazer para ajudá-los em sua vida interior.”

No final da aula, Gigliotti sempre pergunta se todos conseguiram o que queriam.

“É uma das minhas partes favoritas dos webinars para ver como as pessoas respondem a essa pergunta. Porque eles estão muito, muito animados. Eles estão muito felizes”, disse. “Muitas pessoas dizem que vão continuar nessa jornada”.

Para ele, os princípios adotados pela prática ajudaram a tirar uma “nuvem escura de ansiedade e depressão” que pairava há anos sobre sua cabeça. Por vezes Gigliotti compartilhava essa e outras de suas experiências com os participantes do webinar.

“É como se tomássemos banho todos os dias para limpar a parte externa do corpo. Mas eu realmente queria limpar o interior, queria limpar meu coração e minha mente.”

Ele chamou os oito anos em que esteve na prática de “os anos mais gratificantes da minha vida”.

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